Compost

Compostaje de hojas: fertilizante orgánico inteligente


Resumen: El compostaje de hojas crea una valiosa "cosecha" de fertilizante orgánico que no debe desperdiciarse. Cortar el césped y colocar mantillo con hojas puede ayudar a mejorar la calidad y el vigor del césped.

Pregunta: Durante el otoño tenemos montones de hojas. ¿Es mejor rastrillar las hojas, lo cual odio y requiere mucho tiempo, y crear una pila de abono, pasar la podadora sobre ellas para obtener abono de hojas o dejarlas reposar donde están? John, Tuckahoe, Virginia

Responder: John, los propietarios de viviendas y los profesionales del cuidado del césped enfrentan el problema de qué hacer con las hojas otoñales en el paisaje. Si se maneja correctamente, este material, las hojas, se convierte en un subproducto valioso del compostaje de hojas y fertilizante orgánico.

Dejar caer las hojas de los árboles que contienen nutrientes

A medida que los árboles arraigan más profundamente que la mayoría de las plantas, extraen y almacenan en sus hojas minerales que se encuentran en las profundidades del subsuelo. Químicos biológicos que realizan análisis de hojas de árboles para determinar el contenido mineral y el valor fertilizante de diferentes especies.

Estos análisis muestran que las hojas de los árboles contienen:

  • Calcio
  • Magnesio
  • Potasio
  • Fósforo
  • Nitrógeno

El arce azucarero ocupa un lugar destacado en cantidad de cultivos de hojas y valor fertilizante.

Las hojas no solo proporcionan una fuente de minerales de las profundidades del suelo, sino también una fuente de humus, el activador del suelo. El humus retiene la humedad, afloja y airea el suelo, mejora el drenaje, alimenta las bacterias que descomponen los desechos del suelo en alimentos vegetales y, por sí mismo, libera alimentos vegetales lentamente.

No podemos seguir robando el banco de suelo sin hacer nuevos depósitos y sin utilizar su fertilidad.

Nuestro mayor problema cada otoño es la eliminación adecuada de la multitud de hojas. Aquí tenemos dos enfoques, recoger las hojas o desecharlas en su lugar. Comencemos por lo último.

¿Qué puedes compostar? ¡Compost hojas en el suelo!

El triturado directo de hojas en el suelo es posible gracias al uso de muchas cortadoras de césped rotativas equipadas con “cuchillas trituradoras” y accesorios adecuados. Su ventaja sobresaliente es que reducen / cortan las hojas en una consistencia más fina. Las hojas se introducen en la máquina y se cortan en pedazos mediante las cuchillas que giran rápidamente.

Este material finamente triturado cae al suelo como un mantillo de hojas beneficioso y fertilizante de compost gratuito, devolviendo al suelo los nutrientes que le fueron extraídos. Del mismo modo, el material se incorpora rápidamente al suelo, mientras que pueden pasar hasta dos años para que se descompongan todas las hojas y el césped debajo también se eliminaría en el proceso.

Rastrillar las hojas: la alternativa lenta

La otra alternativa es - rastrillar las hojas - que es lento. Los rastrillos de jardín comunes son demasiado pequeños y los dientes demasiado cortos. Se llenan rápidamente. Además, se requiere mucho trabajo de brazos y piernas para despejar un espacio pequeño, incluso cuando se usa una lona para recoger las hojas. Los modernos rastrillos de goma, plástico o alambre (escobas de jardín) son mucho más rápidos que los viejos rastrillos de madera de antaño.

Sin embargo, hay varias barredoras de césped y hojas de cepillo giratorio disponibles a un precio lo suficientemente moderado como para justificar su uso en céspedes y jardines relativamente pequeños. Uno con el que estoy familiarizado pesa solo 15 libras, tiene un receptor de lona que sostiene tres fanegas y funciona a una velocidad mejor que tres veces la velocidad de un rastrillo manual normal con poco esfuerzo.

Para barrer el césped y recoger hojas a gran escala, también hay máquinas que funcionan como una aspiradora. Durante años, los municipios utilizaron grandes recolectores de hojas de succión para recolectar hojas del lado de la calle.

Para los propietarios de viviendas, el uso de un soplador de hojas de mochila que es más flexible, menos costoso y mucho más divertido que rastrillar o conducir maquinaria a mano.

Una vez que las hojas se rastrillan o se recogen mecánicamente, surge el problema de cómo sacarlas. Una de las formas más sencillas es rastrillar o tirar las hojas en un cuadro de lona grande (lonas de hojas) o en un trozo de lona de plástico disponible en muchos de los centros de jardinería más grandes. Cuando está lleno, se recoge por las asas o las esquinas atadas y se transporta o se retira.

Reciclaje de césped: el valor del césped cortado

Por supuesto, todo lo que hemos dicho sobre el valor de ahorrar hojas también se aplica a los recortes de césped. Un grave error es el descarte de estos recortes, ya que esta hierba cortada que los lecheros británicos denominan “hierba alta en proteínas” es de gran valor como ingrediente para la mejora del suelo.

Con demasiada frecuencia, estos recortes se barren y se sacan del césped donde se cultivaron, se tiraron o se enviaron en un camión de basura. Por tanto, estos materiales orgánicos, potencialmente ricos en valor para la mejora del suelo, se pierden.

Ahora que hemos recogido las hojas y los desechos vegetales, ¿qué hacemos a continuación? Primero, se pueden aplicar como un mantillo bastante pesado a plantas como camelias, rododendros, azaleas y otras plantas que requieren un suelo ácido, ya que sin un poco de cal, estos materiales suelen ser ácidos. Ese uso es bueno.

En segundo lugar, podemos mezclar las hojas y los recortes en el suelo, pero a menos que se incorporen completamente al suelo, muchas hojas tienen tendencia a enmarañarse y permanecer intactas durante varios años. Eso no es bueno.

Compostaje de hojas con trituradoras o trituradoras

En tercer lugar, el material se puede picar en una de las trituradoras o trituradoras de hojas que ahora están disponibles de fabricantes como Patriot, WorX, Flowtron, McCulloch, Troy-Bilt, Toro, Yard Machines, Ariens y se puede restaurar al suelo como mantillo, incorporado. en el suelo o en una pila de abono.

Las máquinas disponibles para este propósito suelen ser demasiado grandes y costosas para los propietarios de viviendas y las empresas comerciales más pequeñas. Ahora, sin embargo, hay varios que cumplen bien este propósito.

Se trata de máquinas de mesa o de ruedas, accionadas por motores eléctricos, motores de gas o accionados por correa por tractores de jardín. El rango de precios de estas trituradoras de hojas eléctricas está dentro del presupuesto de los propietarios de jardines comunes. Una trituradora de hojas eléctrica se vende por alrededor de $ 150.

Una máquina de mayor capacidad como un modelo Patriot o Yard Machines a gasolina tiene un precio algo más alto ($ 500 - $ 900) pero tiene una capacidad por hora mucho mayor. Todo depende de cuál se adapte mejor a la necesidad particular y al bolsillo.

También hay algunos casos en los que las hojas de otoño empaquetadas son un complemento útil para el jardín, una fuente de material de abono y compostaje para el próximo año, pero es una operación que pierde tiempo tratar de mantener las bolsas abiertas con una mano y rellenarlas con la otra. La mejor manera es hacer un marco para sujetar la bolsa para mantener la bolsa abierta.

Sin embargo, las hojas en bolsas no deben almacenarse en edificios. Son un riesgo de incendio y son un hogar para ratas, ratones e insectos. Guárdalos en un rincón del jardín. Las bolsas, según el tipo, pueden conservar su resistencia a la tracción durante la exposición de un invierno.

Otro buen recipiente para almacenar hojas durante el invierno puede ser de alambre para aves. Debe tener unos 4 pies de altura. Una malla de 1 pulgada sostiene las hojas mejor que 2 pulgadas. Mediante tal almacenamiento, se puede mantener un suministro de material de cobertura vegetal para controlar las malas hierbas y retener la humedad del suelo en los cultivos de hortalizas y arbustos de bayas del próximo año.

La experiencia muestra que muchos más jardineros necesitan saber más sobre las ventajas del mulching en comparación con la extracción de malezas y el cultivo del suelo, así como el valor de ahorrar materiales de construcción de humus.


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