Perenne

Cuidado del árbol de plátano rojo: cultivo de Musa Acuminata


Musa acuminata (MEW-suh ah-kew-min-AY-tuh) es un miembro de la familia Musáceas [árbol de plátano] y se conoce con el nombre común de "árbol de plátano rojo". Sin embargo, esto es un poco engañoso, ya que la planta es en realidad una planta perenne de hoja perenne y no un árbol.

El nombre científico significa "plátano que se estrecha en un punto largo", una descripción que se ajusta tanto a la fruta como a la inflorescencia.

Otro punto de confusión es la forma en que las numerosas subespecies y cultivares de esta planta se cruzaron con Musa balbisiana han llevado a varias convenciones de nomenclatura y clasificaciones.

Como una publicación del botánico italiano Luigi Aloysius Colla fue la primera en identificar la especie, es su convención de nomenclatura la que el ICBN (Código Internacional de Nomenclatura Botánica) considera un precedente.

El uso de nombres comunes también se vuelve confuso, con apodos como "planta de banano enano" y "banano silvestre" que se utilizan para describir una amplia gama de cultivares además de la planta principal.

A diferencia de muchos planes que podrían adornar su jardín, el banano rojo ha experimentado una expansión dirigida por humanos en todo el mundo durante milenios.

La evidencia sugiere que la planta se originó en el sudeste asiático en o cerca de Filipinas y se introdujo en las islas del Pacífico hace 4.000 años.

Aproximadamente mil años después, la planta parece haber viajado desde Indonesia a África a través de Madagascar.

No solo es atractivo el banano rojo, sino que su hibridación temprana con M. balbisiana se cree que es la fuente de todos los cultivares de banano comestibles en la actualidad

Cuidado de Musa Acuminata

Tamaño y crecimiento

Esta hierba gigante de rápido crecimiento crece a partir de un rizoma, con un tronco falso de 10 a 12 pies de altura hecho de vainas de hojas que emergen de cormos parcialmente o completamente enterrados. Manchas negras o marrones adornan este pseudotallo verde

En la parte superior del tronco falso hay una roseta de 10 a 12 hojas. Las hojas varían de elípticas a oblongas y miden de 10 a 11,5 pies de largo y 26 pulgadas de ancho.

Floración y fragancia

El plátano rojo produce una espiga que crece hacia arriba con una inflorescencia de flores blancas o amarillo-blancas en una mezcla de cogollos masculinos y femeninos.

Las flores masculinas se desarrollan entre brácteas coriáceas de color rojo púrpura hacia la parte superior de la inflorescencia. Mientras tanto, las flores femeninas permanecen cerca de la base.

Las flores fertilizadas tardan aproximadamente cuatro meses en convertirse en frutos, y la maduración comienza en la base y asciende por la inflorescencia.

Cada una de las 50 a 150 bayas con forma de dedo crece hasta una longitud que refleja la cantidad de semillas que contiene (generalmente entre 15 y 62 semillas).

Al igual que con otros árboles de plátano, las frutas se agrupan en grupos conocidos como manos, que comprenden de 10 a 20 frutas por mano.

Luz y temperatura

Los árboles de plátano rojo requieren pleno sol a sombra clara y un agradable ambiente tropical a subtropical. Crecerán bien en las zonas de resistencia del USDA 10-12. La planta debe invernar en el interior para una salud óptima.

Tenga en cuenta que todas las plantas de banano requieren calor para mantenerse saludables. Las temperaturas más frías pueden impedir o deformar la fruta. Las temperaturas inferiores a 50 ° grados Fahrenheit pueden dañar gravemente o incluso matar la planta.

Riego y alimentación

Al ser una planta tropical, estos plátanos enanos prefieren el suelo húmedo y les va mejor en condiciones de mayor humedad.

Suelo y trasplante

M. acuminata prefiere un suelo suelto y bien drenado que contenga mucho magnesio y potasio. Prefiere un pH de 6 a 7.5, pero tolerará un rango entre 4 y 8.4.

Aseo y mantenimiento

Hay muy poco mantenimiento involucrado a menos que desee seguir produciendo fruta. Para mantener la planta fértil, corte el tronco al nivel del suelo después de la cosecha. El rizoma no solo sobrevivirá, sino que continuará creciendo durante varios años.

Aproximadamente cada seis meses, brotarán nuevos retoños o brotes del rizoma. Las ramas más débiles se pueden podar, lo que permite que las ramas más fuertes se conviertan en plantas productoras de frutos.

Riego y alimentación

Al ser una planta tropical, estos plátanos enanos prefieren el suelo húmedo y les va mejor en condiciones de mayor humedad. Para una salud óptima, asegúrese de que la planta esté bien irrigada y tenga un suministro de agua regular, moderado a abundante.

Sin embargo, el suelo debe estar bien drenado para evitar el riesgo de pudrición de la raíz.

Fertilice ocasionalmente con un alimento para plantas tropicales rico en potasio. Obtenga más información sobre el fertilizante de banano.

Cómo propagar el banano rojo

Debido a la estructura de la flor, esta planta no se autopoliniza fácilmente, dependiendo en gran medida de varios insectos y animales. Puede sembrar semillas maduras en un sustrato de 50% de arena, que germinan en dos o tres semanas y tienen una vida útil de hasta dos años.

Es mejor mantener las plántulas en macetas durante tres años antes de transferirlas al exterior.

Las variantes comestibles se cultivan más comúnmente a través de la división de lechones a fines de la primavera. Evite perturbar la planta principal al excavar chupones y elija los que tengan raíces. Estos deben mantenerse a la sombra de un invernadero hasta que estén bien establecidos.

Plagas y enfermedades del banano rojo

Esta planta, como ocurre con la mayoría de los plátanos cultivados, se ha clonado en gran medida durante siglos. Esta falta de diversidad genética hace que los plátanos sean víctimas fáciles de una amplia gama de infecciones e infestaciones.

Una nueva cepa o plaga puede diezmar especies enteras debido a las similitudes genéricas resultantes que comparten todos los bananos.

Cualquier enfermedad u hongo que se dirija a los bananos afectará a M. acuminata. Es susceptible a pulgones, moscas de la fruta, cochinillas, nematodos. Ácaro rojo de la palma, caracoles y una variedad de tipos de podredumbre.

En el otro extremo del espectro, la planta atrae una amplia gama de insectos y animales que ayudan en la dispersión de semillas. Algunos de estos son más atractivos que otros. Las especies más comunes en los EE. UU. Incluyen abejas, pájaros, murciélagos frugívoros, ratones y ratas.

Usos sugeridos de Musa Acuminata

Dependiendo de la variedad que elija, la fruta puede ser comestible o no. Las especies silvestres son diploides (dos juegos de cromosomas) y no son comestibles debido a la cantidad de semillas.

Los cultivares domesticados son triploides (tres juegos de cromosomas) y son comestibles. Este último se conoce comúnmente como plátanos Dwarf Cavendish.

Las flores masculinas también son comestibles y se pueden consumir crudas o tostadas. El núcleo del tallo se puede comer de manera similar a los brotes de bambú. Finalmente, los brotes tiernos a menudo se cortan y se usan en salsas.

Sus hojas sirven como material de empaque, envoltura de alimentos y como revestimiento del pozo al hacer dulces de cerdo. La corteza se puede utilizar para la fabricación de papel. Las fibras de los brotes y las hojas son sedosas y se utilizan para hacer finas alfombras y ropa.

El plátano rojo también es muy útil con fines medicinales. Si bien algunos de estos usos son remedios caseros, otros tienen cierto respaldo científico.

Cada parte de la planta tiene al menos un uso, cubriendo dolencias como quemaduras, tos y afecciones del pecho, diabetes, diarrea, trastornos digestivos, disentería, epilepsia, hemorroides, picaduras de insectos, lepra, hinchazón y úlceras.

Si todos estos usos prácticos no fueran suficientes, la forma, el follaje y la capacidad de atraer polinizadores del plátano rojo lo convierten en una planta ornamental popular para jardines soleados y protegidos.

Lectura recomendada

  • Cultivando el abisinio rojo - Banana Ensete Maurelii


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