Consejos de cultivo

Guijarros de arcilla Hydroton: bolas de cultivo LECA expandidas


A veces se hace referencia al hidrotón como rocas en crecimiento, pero esto no podría estar más lejos de la verdad. Este medio de cultivo se ha disparado en popularidad en los Estados Unidos, no solo entre los entusiastas de la hidroponía, sino también en la jardinería del suelo.

Ha sido un medio de cultivo popular en Europa durante décadas. Pero, ¿qué es el hidrotón y por qué es tan útil este agregado del tamaño de un maní?

¿Qué es Hydroton - Clay Pebbles?

Hydroton es un sustrato de arcilla muy versátil, a veces denominado guijarros de arcilla o LECA (agregado de arcilla expandida liviana).

Son adecuados tanto para sistemas acuapónicos como hidropónicos y su tamaño y composición los hacen fáciles de manipular y transportar.

También conocido como bolas de arcilla, guijarros de arcilla expandida y bolas de leca, el hidrotón está hecho de arcilla que se ha calentado a 2,000 ° grados Fahrenheit en un horno rotatorio. El resultado es un guijarro pequeño y redondo lleno de burbujas de aire.

¿Cuáles son los pros y los contras de Hydroton - LECA Balls?

Ningún sustrato es perfecto, pero el hidrotón se acerca bastante. Dependiendo de sus necesidades personales, son una excelente alternativa a la lana de roca, las piedras de crecimiento, la perlita o la fibra de coco. Comprender los pros y los contras de este material es esencial para un cultivo exitoso.

Los profesionales

Amigable con el medio ambiente - Hydroton es un producto completamente natural que depende mucho menos de la arcilla de lo que sugieren sus apodos. Como resultado, crea mucha menos tensión en el medio ambiente que otros productos de arcilla extraídos como la arena para gatos.

Aún más importante es que simplemente enjuagar los guijarros de arcilla puede eliminar cualquier sedimento u otros desechos y reutilizarlos indefinidamente. Por lo tanto, no obstruirán los vertederos ni contribuirán significativamente a la minería a cielo abierto con el tiempo.

Grandes y muy porosos - El tamaño más grande de las piedras de hidrotón permite una mayor percolación que la perlita, aunque su capacidad de retención de aire (AHC) no es tan alta.

El tamaño y la forma significan que el hidrotón es más resistente a los bloqueos, incluso cuando está cubierto de biopelícula o algunos escombros quedan atrapados entre las piedras. Esto hace que los guijarros de arcilla con hidrotón sean perfectos para lechos de medios acuapónicos y sistemas de flujo y reflujo.

Su nivel de AHC proporciona una buena aireación, lo que reduce el riesgo de zonas anaeróbicas, mientras que los poros pueden retener una cantidad decente de agua sin almacenar demasiada.

Amigable con las plantas - Hydroton se cuece en grandes hornos de laminación a altas temperaturas. Como resultado, es estéril y con pH neutro.

Junto con su capacidad para proporcionar aireación incluso en la plantación del suelo, estas cualidades crean un entorno de plantación mucho más seguro. También almacenará cualquier solución nutritiva u otro fertilizante líquido que use.

Fácil de trabajar - El tamaño más grande del hidrotón significa que sigue siendo un medio suelto. Mantiene su forma, por lo que el transporte es fácil. La recolección de plantas o el acceso a las raíces para la división requiere mucho menos esfuerzo, independientemente del sistema de cultivo utilizado.

Excelente soporte microbiano Si bien la estructura de la superficie de estos gránulos de arcilla natural se siente relativamente suave, hay suficiente área de superficie biológica (BSA) para crear un hábitat agradable para los microbios que descomponen la materia orgánica para crear nutrientes que ayudan a servir como alimento para las plantas.

Los contras

Precio - Si bien es relativamente económico para los pequeños productores, el costo se acumula rápidamente, lo que los convierte en una fuerte inversión para los grandes productores.

Esta desventaja se compensa con el tiempo, pero el costo del hidrotón original puede ser prohibitivo para algunos.

Limpieza - Si bien es necesario entre usos, el proceso de limpieza lleva mucho tiempo y produce una gran cantidad de polvo rojizo. Desafortunadamente, descuidar enjuagar y remojar adecuadamente las piedras puede resultar en que este polvo obstruya las partes mecánicas de los sistemas de cultivo hidráulico.

Si no empapa adecuadamente los guijarros, especialmente cuando se utilizan por primera vez, pueden provocar que floten y obstruyan los filtros o las líneas de drenaje.

Retención de agua - Si bien tienen una capacidad decente para retener agua, la menor capacidad de retención de agua (WHC) significa que pueden secarse con bastante rapidez si hay un riego inadecuado.

Los sistemas hidropónicos, acuapónicos y de riego evitan este aspecto negativo. Sin embargo, esto puede ser un problema para las plantas de suelo que requieren una combinación de suelo húmedo y bien drenado.

¿Cómo se usan los guijarros LECA expandidos Hydroton?

Hydroton se utiliza en una amplia gama de métodos de jardinería, con métodos ligeramente diferentes aplicados entre hidropónico / acuapónico y jardinería en suelo. En ambos casos, las piedras de arcilla deben enjuagarse bien antes del primer uso para eliminar el polvo.

NOTA: Cultivé orquídeas Phalanopsis y Cattleya a principios de la década de 1970 usando Hydroton (LECA).

Agricultura hidroeléctrica

Hydroton es excelente para usar con baldes holandeses, cultivo en aguas profundas, goteo y sistemas de reflujo y flujo. Cuando se usa para cualquier forma de cultivo a base de agua, los guijarros de hidrotón deben remojarse durante 6 a 24 horas.

Esto permite que el agua penetre y expulse el aire atrapado. No empapar adecuadamente las piedras hará que floten y posiblemente obstruyan los sistemas vitales.

Agricultura de suelo

Puede triturar los guijarros de hidrotón para crear un nivel de saturación más alto y crear un buen medio de partida para las semillas. Alternativamente, puede colocar las semillas en macetas de red y cubrirlas con algunas piedras de arcilla previamente remojadas.

Rocíe manualmente los guijarros o use rociadores con una configuración de explosión de 4 a 10 segundos cada 2 a 3 horas para facilitar la germinación.

Evite el uso de hidrotón en macetas grandes a menos que tenga una fuente de agua dedicada para reducir el riesgo de algas o sequedad. Se pueden usar junto con el suelo en entornos al aire libre, pero no pueden mantener la vida de las plantas por sí mismos en un entorno de jardín de suelo.

Una buena proporción es el 30% de hidrotón agregado al medio de cultivo elegido. Una capa de 1 pulgada en el fondo de los contenedores ayuda aún más en el drenaje.

Consejos generales

Entre usos, asegúrese de enjuagar bien el hidrotón. Remójelos y esterilícelos con un poco de peróxido o alcohol isopropílico para evitar el riesgo de contaminación cruzada. Además, asegúrese de revisar las piedras para detectar cualquier residuo blanquecino.

Esta es una señal de que la fitotoxicidad se ha acumulado por la absorción frecuente de nutrientes. Cuando esto ocurra, asegúrese de enjuagar tanto la planta como los guijarros en un líquido con pH ajustado para restaurar el equilibrio adecuado.

¿Hay fertilizantes especiales para usar con Hydroton?

Hydroton funcionará con sus fertilizantes habituales tanto en jardines hidropónicos como en suelos. Un truco útil es agregar una pequeña cantidad de sus nutrientes de crecimiento base preferidos a las piedras con ¼ de fuerza antes de colocarlas en el área de cultivo.


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