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Blister Beetle Control: Cómo deshacerse de los blister Beetle


El escarabajo ampolla: hay más de 2500 especies y tipos diferentes de escarabajo ampolla (nombre científico Meloidae) en todo el mundo, por lo que no importa dónde viva, seguramente los encontrará en algún momento.

Solo en los Estados Unidos hay más de 250 tipos diferentes.

Encontrará escarabajos ampolla en áreas verdes, tierras de cultivo y jardines en todas partes del país. También se incluye en nuestro artículo "Bad Bug" - Bad Garden Insects: A Guide To Identifying Garden Plagas (30) To Control

También viven en entornos desérticos. En este artículo, compartiremos información sobre los escarabajos ampolla y las amenazas que representan para los cultivos, los jardines, el ganado y las personas.

También proporcionaremos consejos y sugerencias para evitarlos y mantenerlos bajo control. Siga leyendo para obtener más información.

¿Qué aspecto tienen los escarabajos ampolla?

Hay cientos de tipos de escarabajos ampolla en todo el mundo, por lo que su apariencia difiere bastante de un lugar a otro.

En términos generales, el cuerpo del escarabajo ampolla es largo, suave y cilíndrico. Por lo general, miden entre media pulgada y una pulgada de largo.

Los escarabajos ampolla tienen cuellos largos y delgados y sus cabezas son bastante grandes con antenas muy largas (aproximadamente un tercio de la longitud del cuerpo).

Estos escarabajos son de patas largas, con alas suaves y flexibles. Los escarabajos ampolla pueden volar y viajar en grandes enjambres.

De colores brillantes y abigarrados, las marcas y la coloración de los escarabajos ampolla varían mucho de un tipo a otro.

Pueden ser de color gris sólido o negro, negro azulado brillante o negro verdoso. Algunas tienen rayas en tonos marrones, grises y amarillos.

Los escarabajos ampolla con márgenes son negros con bordes grises o de color crema en los márgenes de las cubiertas de las alas.

Esta lista ilustrada muestra los escarabajos ampolla que se encuentran comúnmente en Florida, pero estos también se pueden encontrar en otras partes de los EE. UU. [fuente]

El ciclo de vida del escarabajo ampolla

Los escarabajos ampolla adultos ponen huevos a partir de mediados de la primavera y continúan durante los meses de verano. Las hembras ponen huevos justo debajo de la superficie del suelo.

Pueden poner hasta doscientos huevos en un espacio de tan solo 1 mm x 2 mm. Los huevos tardan un par de semanas (o menos) en eclosionar.

Cuando emergen las larvas blancas, tienen patas bastante largas y se ponen a buscar huevos de saltamontes, que comen.

Al principio, los escarabajos ampolla comen vorazmente; sin embargo, a medida que atraviesan las 4-7 etapas (estadios) necesarias para madurar, se alimentan menos. A medida que las larvas maduran, se vuelven más oscuras.

Después de solo diez días, se habrán transformado de larvas blandas, blancas y de patas largas a pupas a escarabajos ampolla adultos completamente formados.

Las larvas de eclosión tardía pasan el invierno bajo tierra como semipupas. En primavera, emergen y mudan.

En verano, maduran hasta convertirse en adultos, que suelen vivir unos tres meses. Las hembras ponen racimos de huevos varias veces durante su corta vida. [fuente]

La dieta de los escarabajos ampolla adultos y el daño que causan

Los adultos comen todo tipo de hojas. Puede encontrarlos en los pastos, pero les encantan especialmente las legumbres y son un problema real en los campos de alfalfa.

En el jardín de su casa, encontrará escarabajos ampolla en todo tipo de verduras de hoja verde, así como:

  • Tomates hojas y flores
  • Berenjena
  • Pimientos
  • Patatas
  • Nabos
  • Frijoles
  • Chícharos

… Y muchos otros tipos de verduras.

Los escarabajos ampolla también comen flores y hojas de la mayoría de los tipos de plantas. Tienden a viajar en enjambres y descenderán repentinamente a un jardín y lo desnudarán rápidamente.

Los escarabajos ampolla dañan mucho los cultivos

Cuando una gran cantidad de escarabajos ampolla pululan, pueden causar un daño importante a los cultivos comerciales.

Son especialmente peligrosos para los cultivos de tomate, papa, remolacha y alfalfa.

Cuando un enjambre desciende sobre los campos de alfalfa, por ejemplo, puede despojarlo por completo en cuestión de horas. [fuente]

Los escarabajos ampolla representan un riesgo para el ganado

Los escarabajos ampolla utilizan una sustancia química irritante llamada cantaridina como defensa natural.

En la naturaleza, esta sustancia química hace poco daño a los posibles depredadores del escarabajo ampolla.

Cuando un pájaro u otro animal interfiere con un escarabajo ampolla, las articulaciones del insecto exudan cantaridina en una acción llamada "sangrado reflejo".

Cuando el presunto depredador entra en contacto con este químico, suelta al insecto y ambos siguen su camino alegremente.

Cuando los escarabajos ampolla se convierten en heno, la historia es diferente. La trituración hace que la cantaridina se filtre hacia el heno circundante, donde permanece potente durante muchos meses.

Cuando el ganado come este heno, provoca graves quemaduras.

Los caballos, el ganado y otros animales que comen heno que contenga escarabajos ampolla muertos pueden sufrir intoxicaciones graves e incluso morir.

La toxina causa irritación severa de la boca, la garganta y el sistema digestivo. La formación de ampollas en estos tejidos sensibles puede ser rápida y grave.

Si se ingiere una gran cantidad de la toxina, puede causar insuficiencia renal y / o hepática.

Algunos escarabajos ampolla en el heno pueden irritar al ganado. Se necesitan muchos escarabajos para causar un daño grave y convertirse en una dosis letal.

En términos generales, la ingestión de cantaridina de alrededor de cien escarabajos podría matar a una vaca, un caballo u otros animales de 800 libras.

Si bien esto puede parecer una gran cantidad de escarabajos, recuerde que estos insectos tienden a viajar en enjambres y se congregan en grupos, por lo que ingerir tantos escarabajos en el transcurso de unos pocos días no sería imposible. [fuente]

Tenga cuidado al cultivar, cosechar o comprar heno

Los tipos de escarabajos ampolla que se encuentran más comúnmente en los fardos de heno son las variedades negra, manchada y de tres rayas.

De estos, el escarabajo ampolla de 3 rayas tiene el veneno más potente.

Si está cultivando pasto o alfalfa para heno, inspeccione su cultivo regularmente para detectar escarabajos.

Cuando corte su heno, no use un rizador de heno porque aplastará los insectos y liberará sus toxinas.

Una vez que haya cortado el heno, déjelo secar en los campos durante al menos dos días para que los escarabajos vivos puedan seguir adelante antes de empacar.

Al comprar heno, busque los primeros esquejes porque es menos probable que el heno temprano contenga escarabajos ampolla que los esquejes posteriores.

Siempre es una buena idea comprar el heno a un cultivador de renombre que se tome en serio la producción de heno.

Los productores que dependen de una buena reputación seguramente examinarán sus cultivos con frecuencia y tomarán las medidas adecuadas para hacer frente a la infestación del escarabajo ampolla.

¿Qué pasa con las ampollas en las personas?

Los escarabajos ampolla no pican ni muerden, pero pueden tener un efecto tóxico.

Cuando estos insectos penetran en las personas, a menudo quedan aplastados contra la piel.

Cuando los escarabajos ampolla son aplastados, exudan una gran cantidad de hemolinfa (sangre de insectos) en un proceso conocido como sangrado reflejo.

Esta sustancia viscosa roja contiene un irritante llamado cantaridina. Cuando esta sustancia agente ampolla entra en contacto con la piel humana, puede crear ampollas dolorosas y de aspecto muy dramático.

Esto suele suceder por la noche cuando los escarabajos ampolla se sienten atraídos por la iluminación exterior y accidentalmente entran en contacto con las personas.

La cantaridina puede causar ampollas en la piel por contacto, pero esto no suele ser grave y se resolverá por sí solo.

Si se ingiere, esta sustancia química puede causar malestar gástrico grave o incluso la muerte.

Si la cantaridina se absorbe en grandes cantidades a través de la piel, puede ser muy tóxica para los humanos y otros mamíferos.

Cómo evitar y tratar las picaduras de un escarabajo ampolla

Si un escarabajo aterriza sobre ti, no lo aplastes.

A pesar de que los escarabajos ampolla son muy grandes y espeluznantes, trata de mantenerte alerta y limpia el insecto con una servilleta o algún otro elemento para proteger tu mano.

Si el insecto se ha posado sobre su piel desnuda, lávese tan pronto como pueda. Quítese la ropa en la que se haya posado el insecto y lávela.

Es poco probable que el cepillado ligero desencadene un sangrado reflejo.

Es más probable que se produzcan ampollas en pieles muy finas (es decir, la piel entre los dedos, el interior de las muñecas, la parte posterior del cuello, etc.)

Si esto sucede, cuídelo como lo haría con cualquier quemadura o ampolla.

A menos que cubra un área grande, probablemente no necesite atención médica. Simplemente use técnicas estándar de primeros auxilios para limpiar y proteger el área.

Una compresa fría puede ayudar a resolver cualquier sensación de ardor.

Por lo general, no encontrará escarabajos ampolla a menos que esté trabajando en su jardín o en la naturaleza.

Para evitar el contacto con la cantaridina, es aconsejable usar pantalones largos y mangas largas cuando se encuentre en áreas donde puede haber escarabajos ampolla.

Si encuentra un escarabajo ampolla, evite tocarlo. Si cae sobre ti, retíralo con cuidado.

La mayoría de las veces, la exposición a los escarabajos ampolla no pone en peligro la vida ni es especialmente molesta.

Solo asegúrese de lavarse las manos después de cepillar los escarabajos a un lado porque no quiere tener ni la más mínima cantidad de toxina cerca de sus ojos.

Si le entre cantaridina en el ojo, puede tener consecuencias graves. Si esto sucede, debe buscar asistencia médica.

¿Por qué los escarabajos ampolla producen cantaridina?

Naturalmente, asumimos que está destinado a disuadir a los depredadores, y hay alguna evidencia de eso.

Los biólogos han descubierto que la sustancia también se transmite del escarabajo macho a la hembra en grandes cantidades durante el apareamiento.

Además, la hembra recubre sus huevos con la sustancia después de ponerlos.

Esto probablemente ayuda a proteger los huevos de los escarabajos ampolla de ser devorados por insectos depredadores.

Cómo controlar los escarabajos ampolla: ¿qué se puede hacer?

La vigilancia siempre vale la pena en jardinería. Puede comenzar a ver algunos a principios del verano, y de repente puede aparecer un enjambre de ellos.

Los verá en grandes racimos en su lechuga, papas y otras verduras de hoja verde.

Familiarícese con el parche de su jardín inspeccionándolo todos los días. Tan pronto como vea un escarabajo ampolla, comience a tomar medidas.

La recolección manual es una buena manera de controlar el escarabajo ampolla siempre que use guantes de goma para protegerse.

Debido a que los escarabajos ampolla tienden a agruparse en grupos, puede simplemente tirarlos de las plantas en un balde de agua caliente y jabón para matarlos.

Deseche el agua caliente con jabón y los cadáveres de los escarabajos con cuidado porque ambos contendrán el químico abrasador cantaridina.

Retire tantas como pueda a mano y también retire las plantas dañadas, ya que puede haber algún elemento aromático involucrado en atraerlas a su jardín.

Asegúrese de actuar rápidamente para evitar que se establezcan.

Una vez que están arraigados, es difícil deshacerse de ellos, incluso si los rocía con veneno.

Tenga en cuenta que si sacude los escarabajos de las plantas al suelo, tienden a quedarse quietos en lugar de correr.

Este es un buen momento para barrerlos en un recogedor y verterlos en un balde de agua caliente con jabón.

Para evitar que se instalen en su patio y jardín, mantenga las malas hierbas bajas.

Si hay bordes gruesos y con malezas alrededor de su jardín, los escarabajos adultos seguramente se sentirán obligados a poner sus huevos allí para que las larvas puedan aprovechar los huevos de saltamontes en el suelo.

Asegúrese de mantener el Amaranthus (pigweed), Ambrosia (ambrosía) y Vernonia (ironweed) bajo control porque a estos escarabajos les encanta.

Si lo tiene en su propiedad (o si está creciendo en propiedades vecinas) los atraerá.

Una vez que lo hayan diezmado, pasarán a las plantas de su jardín.

Puede utilizar disuasivos no tóxicos contra estos escarabajos.

Por ejemplo, esparcir tierra de diatomeas en el suelo alrededor de las plantas que las atraerán puede matarlas cuando emergen del suelo después de pupar.

También puede crear una barrera con cal de concha de ostra.

Esto no los matará, pero los desanimará (mientras ayuda a acondicionar su suelo).

A fines del verano, puede evitar que los escarabajos adultos se muevan de fila a fila en su jardín colocando cubiertas de fila firmemente ancladas.

Esto no evitará que las larvas emerjan a principios de la primavera, pero si también rocía tierra de diatomeas alrededor de las plantas cubiertas, debería tener la situación bastante bien bajo control.

En cuanto a los insecticidas, Spinosad es un pesticida algo eficaz para su uso contra los escarabajos ampolla.

Este pesticida debe ingerirse para que funcione, y estos escarabajos lo consumen cuando consumen vegetación.

Mata a la mayoría de estos insectos en 48 horas y se descompone en el medio ambiente en dos o tres días, por lo que no representa una amenaza continua para los insectos beneficiosos y otros animales salvajes.

No es tóxico para los peces o las aves, pero es tóxico para las abejas, así que asegúrese de aplicarlo al anochecer para que tenga tiempo de secarse antes de que las abejas estén presentes.

Spinosad también ayuda a mantener bajo control la población de saltamontes. Esto es bueno ya que su presencia atraerá a los escarabajos ampolla.

Si tiene un problema con los huevos de saltamontes ahora, tenga en cuenta que es muy posible que tenga un problema de escarabajo ampolla más adelante.

¿Hay algo bueno en los escarabajos ampolla?

Debido a que comen huevos de saltamontes, las larvas pueden considerarse algo beneficiosas; sin embargo, como adultos, son un problema de principio a fin.

Las larvas del escarabajo ampolla que habita en el desierto se alimentan de larvas de avispa. La forma en que esto ocurre es bastante interesante.

Los escarabajos adultos pueden tener una apariencia bastante elegante, y la toxina del escarabajo ampolla, llamada cantaridina, tiene algunos usos medicinales. [fuente]

La cantaridina es un terpeno inodoro.

Es un irritante que se usa en algunos medicamentos tópicos, como los destinados a eliminar el molusco contagioso, las verrugas plantares y otros defectos de la piel. El químico también se emplea a veces para eliminar tatuajes.

La cantaridina también es deseable para ciertos tipos de aves grandes.

Según National Geographic, los machos de avutardas disfrutan de una "dieta temeraria" de ciertos tipos de escarabajos ampolla durante la temporada de apareamiento.

Durante este tiempo, las aves comen una cantidad medida de escarabajos ampolla diariamente como una forma de deshacerse de los parásitos.

Esto los hace más atractivos para el sexo opuesto. [fuente]

Manipule los escarabajos ampolla con cuidado

Los escarabajos ampolla suenan muy aterradores, y pueden serlo.

Si los encuentra en su patio o jardín, asegúrese de proceder con precaución. Siempre use guantes de goma cuando los retire de las plantas.

Comprenda que los guantes de tela no pueden protegerlo.

Si opta por utilizar un pesticida para tratarlos, recuerde seguir de cerca todas las instrucciones del empaque.

Además, barra todos los escarabajos muertos y deséchelos en una bolsa de plástico sellada para evitar que cualquier persona o animal entre en contacto con ellos.

Si prestas mucha atención y lidias con los escarabajos ampolla a medida que aparecen, probablemente puedas evitar una infestación abrumadora.

En este caso, un poco de tolerancia puede ser de gran ayuda.

Adoptar una actitud de "vive y deja vivir" hacia algunas de estas plagas puede ser más seguro y más fácil para tus niveles de presión arterial que intentar erradicarlas por completo.


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