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Escala blindada en plantas: cómo deshacerse de ellas


Los insectos de escamas son uno de los insectos más desagradables que atacan las plantas ornamentales de su jardín.

La mayoría de las cochinillas tienen una cubierta cerosa que usan para camuflar su presencia, lo que les permite deshidratar tus plantas y convertirse en grandes colonias antes de que te des cuenta de su presencia.

La escala blindada es una de las mayores amenazas a las que se enfrentará su jardín. Resistentes a una variedad de pesticidas y difíciles de detectar hasta que es casi demasiado tarde, estos insectos hacen que los pulgones comunes parezcan inofensivos en comparación.

¿Qué es la escala blindada?

Una de las tres familias más grandes de escamas, escamas blindadas provienen de la familia Diaspididae.

Al igual que sus parientes de escamas blandas (Coccidae), los insectos escamosos armados producen una cubierta cerosa llamada prueba para proteger su presencia. Sin embargo, a diferencia de sus parientes, este escudo de cera no está adherido a sus cuerpos y se puede quitar para revelar el insecto debajo.

Las diferentes especies de escamas blindadas pueden tener ciclos de vida muy diferentes, pero algunas cosas las unen. Una vez que los huevos eclosionan, las jóvenes escamas acorazadas, conocidas como rastreras, se dispersan en busca de un buen lugar para alimentarse.

Esto podría estar tan cerca como a unos centímetros de distancia. Una vez que han encontrado un buen lugar, las escamas blindadas insertan sus piezas bucales y comienzan a alimentarse.

Nunca se mueven de este lugar y forman la armadura para esconderse y protegerlos de depredadores y pesticidas por igual. Por lo general, pasan el invierno en su prueba, y muchas especies ponen huevos antes de morir en primavera.

¿Qué daño causa la báscula blindada?

Las escamas blindadas dañan las plantas al drenar sus fluidos. La savia de una planta es su sangre, y estos pequeños vampiros ralentizan el transporte de nutrientes a medida que las plantas huésped se secan.

Esto puede causar caída de hojas, enfermedades, mayor sensibilidad a los cambios ambientales y la muerte de ramas o incluso de toda la planta.

Si bien las escamas blindadas no producen melaza (lo que a su vez conduce al crecimiento de hongos de fumagina negra) como sus parientes de escamas blandas, su mayor resistencia a la mayoría de los métodos de tratamiento los convierte en un enemigo mortal.

Lo que hace que las infestaciones de escamas sean especialmente problemáticas es la forma en que tienden a atacar las plantas ya dañadas.

Las plantas ornamentales junto con árboles y arbustos que se han visto afectados por la sequía, malas condiciones de siembra, daños físicos o cambios bruscos de temperatura tienden a verse comprometidos, lo que fomenta las infestaciones.

¿Qué plantas ataca la escala blindada?

Dependiendo de dónde viva dentro de los Estados Unidos, es más probable que vea tipos específicos de escamas blindadas. Muchas de estas especies reciben el nombre de la planta huésped que atacan con más frecuencia, pero la infestación de otras plantas puede ocurrir cuando la fuente de alimento preferida no está disponible.

Algunas de las especies de escamas blindadas más comunes y sus plantas objetivo incluyen:

Escala de Euonymus - Con tres o cuatro generaciones por año, estas camelias atacan, Euonymus, acebos y pachysandra. Solo la hembra adulta está blindada y, a veces, puede denominarse escama de concha de ostra. Dejan manchas amarillas en la parte superior de las hojas y pueden provocar una caída excesiva de las hojas.

Escala sombría, escala de arce japonés - Atacan los troncos y ramas de los arces rojos, así como otros árboles. Tienen una generación por año y sus pruebas tienen un punto (compensado para las hembras y cerca del borde para los machos). Los signos incluyen corteza de color gris oscuro, muerte regresiva de ramas y dosel escaso.

Escama de enebro - Con pruebas circulares blancas que tienen un centro amarillo, esta especie de escama se enfoca en arborvitae, ciprés, falso ciprés y enebro. Solo se reproducen una vez al año y las infestaciones pueden causar decoloración de la aguja o la muerte.

Escala oscura - Estas plagas planas y grises solo se reproducen una vez al año y sus rastreadores suelen estar activos durante períodos más prolongados. Más comúnmente infestan el nogal y el roble.

Escala de té - Esta variedad, que suele infestar hojas de camelia y acebo, eclosiona durante gran parte del año, lo que dificulta su detección durante la etapa de reptador.

Las infestaciones tienden a ser más pesadas en las hojas interiores y el síntoma más común son las manchas amarillas en las hojas infestadas.

¿Cómo controlar la escala blindada?

El momento más fácil para detectar escamas blindadas es cuando la etapa de "rastreadores están activos". Una vez que están a salvo bajo su tienda, los adultos son altamente resistentes a los cambios ambientales, insecticidas, parasitoides y depredadores.

La emergencia de las orugas y el tiempo activo varían según la especie, y más de una especie puede estar infestando su planta.

Una inspección minuciosa de las plantas propensas a la infestación de escamas a intervalos regulares puede ayudar a detectar que la infestación de orugas progresa demasiado. Otra ventaja de atrapar escamas blindadas durante la fase de rastreo es la mayor vulnerabilidad que enfrentan durante este tiempo.

Intente usar aceite hortícola, un regulador del crecimiento de insectos, jabón insecticida, aceite de Neem o un insecticida sistémico. Asegúrese de que los insecticidas estén marcados específicamente para escamas blindadas, no solo para insectos de escamas en general.

Finalmente, las pruebas no son a prueba de balas. Si logra ubicar escamas blandas o escamas blindadas en una planta, use una buena lupa para examinar las superficies de las plantas infestadas para ver si las escamas se han abierto o si hay agujeros en las cubiertas de las escamas por parásitos.

En tales casos, puede ser mejor simplemente monitorear la situación y dejar que los enemigos naturales hagan su trabajo.


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