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Control de gusanos cortadores: cómo tratar los gusanos cortadores en el huerto


El término "gusano cortador" se utiliza para describir varios tipos diferentes de orugas.

Estas orugas se metamorfosean en polillas comunes conocidas como polillas Miller (Noctuid) y ponen huevos en la tierra y los escombros del jardín.

En otoño, los huevos eclosionan y las larvas permanecen en el suelo hasta la primavera, cuando causan grandes estragos en muchos tipos diferentes de cultivos.

En este artículo describimos los diferentes tipos de gusanos cortadores que puede encontrar en el jardín y en su césped.

También compartimos consejos para ayudarlo a mantener estas plagas bajo control. Siga leyendo para obtener más información.

¿Cómo distinguir un gusano cortador de otro?

Los gusanos cortadores a menudo están sujetos a una identidad errónea porque muchas personas creen que son larvas, pero no es así.

Son orugas que viven en el suelo y están activas por la noche.

Debido a esto, es posible que no se dé cuenta de su presencia en su jardín hasta que comiencen a dañar sus plantas.

A veces, el daño del gusano cortador está enmascarado por el daño del gusano ejército y la oruga garra. Es fácil cometer este error si tiene una gran población de orugas durante el día.

También puede pensar erróneamente que el daño causado por los gusanos cortadores a las hojas de las plantas ha sido causado por babosas.

En este caso, el tratamiento de las babosas no hará nada para disuadir a los gusanos cortadores. Asegúrese de identificar correctamente su plaga antes de tomar medidas para disuadirla.

La mejor manera de determinar si su jardín tiene gusanos cortadores es patrullar con una linterna al anochecer y durante las horas de la noche.

Estas criaturas salen a alimentarse cuando está oscuro. También puede verlos en días fríos y nublados.

3 de los tipos de gusanos cortadores más dañinos

Tres de los tipos más dañinos de las muchas variedades de gusanos cortadores son:

Peridroma saucia (gusano cortador abigarrado)

Se trata de un color marrón oscuro moteado con una franja blanca clara en la espalda.

Alternativamente, los gusanos cortadores abigarrados pueden ser grisáceos con motas de color marrón oscuro y filas únicas de puntos de color amarillo claro en los lados.

Agrotis ipsilon (gusano cortador negro)

Estas plagas son oscuras con pequeñas manchas oscuras. Crecen para convertirse en polillas de hierba espada.

Amathes c-nigrum (gusano cortador manchado)

Este gusano cortador es de un color marrón grisáceo opaco con rayas oscuras en cada lado y marcas en forma de cuña debajo de la raya, cerca de la parte posterior del cuerpo.

Estos tres tipos de gusanos cortadores se ven diferentes pero tienen hábitos similares.

Todos se pueden encontrar plagando plantas de papa. De hecho, pueden tener efectos económicos devastadores en los cultivos comerciales de papa.

Además de estos, hay bastantes otras especies que varían mucho en tamaño, patrones y colores. Algunos pueden medir hasta 2 pulgadas de largo.

Vienen en variedades a rayas, manchadas y sólidas en tonos de negro, gris, verde y rosa.

Incluso con estas variaciones, puede notar que ha encontrado un gusano cortador cuando ve una plaga enroscarse en forma de "C" en la tierra durante el día.

Además, todas estas criaturas tienen una piel muy suave que parece grasosa o húmeda. Sus cuerpos son bastante regordetes.

Para obtener una buena guía ilustrada de muchas variedades de gusanos cortadores, aquí

Por la noche, puede encontrar gusanos cortados cerca de la superficie del suelo o verlos arrastrándose sobre sus plantas.

Durante el día, simplemente gire unas paletas de tierra en su jardín, y puede encontrar a estos culpables acurrucados en un círculo apretado esperando que pase el calor del día.

¿Cómo identificar las polillas Miller?

Estas polillas monótonas y nocturnas suelen ser de color gris oscuro o marrón. Por lo general, miden aproximadamente una pulgada y media de largo desde el hocico hasta la cola con una envergadura de aproximadamente tres pulgadas.

Es posible que vea a las hembras revoloteando alrededor de la tierra de su jardín por la noche en busca de un lugar para poner huevos.

¿Cuál es el ciclo de vida de un gusano cortador?

La mayoría de las polillas Miller producen una generación al año. Los huevos o larvas jóvenes pasan el invierno en el suelo o en la hojarasca.

Los huevos eclosionan a principios de la primavera y las orugas comienzan a alimentarse durante la noche de inmediato.

Por lo general, se dirigen primero a las plantas nativas y las malas hierbas mientras esperan que surjan los cultivos cultivados.

Los huevos o las larvas pequeñas pueden invernar en el suelo y, especialmente, tienden a hacerlo en áreas donde la hierba ha crecido en el pasado.

Las orugas emergen del suelo en primavera y comienzan a alimentarse.

Cuando alcanzan su tamaño completo, vuelven al suelo y cavan una pequeña cámara donde pupan.

Las pupas pueden desarrollarse durante el invierno o principios de la primavera. Cuando las pupas maduran, emergen las polillas adultas.

Las polillas, en sí mismas, no son dañinas. Simplemente vuelan por la noche en busca de luz y pareja.

Después del apareamiento, las hembras ponen huevos en el suelo al final de la tarde o durante la noche.

Algunos tipos de polillas Miller ponen huevos individuales. Otros ponen pequeños racimos de huevos.

Los de gusanos cortadores abigarrados ponen grandes racimos de más de seiscientos huevos, dispuestos en hileras ordenadas y apretadas.

Los huevos son hemisféricos y bastante pequeños. Por lo general, puede encontrarlos en el suelo o debajo de la hojarasca en el suelo.

En algunos entornos, las hembras de las polillas Miller ponen huevos en los tallos y hojas de las plantas.

El período de incubación varía de un par de días a un par de semanas. Esto está determinado por el tipo de polilla y también por la temperatura ambiente.

El ciclo de vida de todos los tipos de gusanos cortadores es bastante similar y varía un poco en términos de tiempo.

El gusano cortador abigarrado se desarrolla más rápidamente, y es posible producir hasta cuatro generaciones por temporada. La mayoría de los demás solo producen una generación por temporada.

¿Cómo dañan los gusanos cortadores a las plantas?

El peor daño que hacen los gusanos cortadores es masticar la base del tallo de una planta. Esto mata toda la planta, incluso si solo se come una pequeña cantidad de la planta.

Los gusanos cortadores también comen raíces y tubérculos de las plantas cuando son muy pequeños y aún están bajo tierra.

Al principio, el daño del gusano cortador puede manifestarse como daño a solo unas pocas plantas más pequeñas y débiles en el jardín. Si se ocupa de los gusanos cortadores rápidamente, es posible que pueda desviar más daños.

Si se deja crecer, las orugas tienden a trepar por las plantas y darse un festín con las hojas. Cuando esto suceda, verá cortes irregulares y agujeros en las hojas de la planta.

Si la población de gusanos cortadores es pequeña, este daño puede ser menor, pero si hay muchos gusanos cortadores en residencia durante la temporada media, los resultados pueden ser devastadores.

A mitad de temporada, las plantas solo pueden tolerar un 10% de defoliación. Si hay una gran población de gusanos cortadores más maduros en este momento, se puede causar una gran cantidad de daño. Afortunadamente, el daño foliar generalmente ocurre más tarde en la temporada cuando las plantas pueden tolerar una mayor pérdida de hojas.

¿Qué plantas atacan los gusanos cortadores?

Las plantas más afectadas por los gusanos cortadores incluyen:

  • Repollo
  • Lechuga
  • Frijoles
  • Maíz

¿Los gusanos cortadores comen tomates?

Muy temprano en la temporada de crecimiento, los pequeños gusanos cortadores pueden causar estragos en las plantas de tomate jóvenes cortándolas a nivel del suelo.

A medida que las plantas y las orugas maduran, es probable que se dañen las hojas. Estas plagas también harán agujeros en la fruta.

Esto es especialmente cierto si se permite que los tomates entren en contacto con el suelo.

¿Cómo erradicar los gusanos del tomate de forma natural?

Evite que los gusanos cortadores lleguen a establecerse eliminando cualquier residuo de plantas del suelo cuando la cultive.

Mantenga las áreas circundantes bien recortadas, labradas y cubiertas con mantillo (con hojas de roble).

Hasta un mínimo de dos semanas antes de plantar cualquier cultivo para asegurarse de que los gusanos cortadores en cualquier etapa de desarrollo estén desarraigados y expuestos.

Esto es especialmente importante al plantar tomates en un área previamente plantada con un cultivo de cobertura muy atractivo, como frijoles, alfalfa o legumbres.

¿Los gusanos cortadores comen hierba?

Las hembras de las polillas Miller ponen huevos en la hierba, y las orugas emergentes comen hierba.

Para determinar si tiene o no un problema de gusanos cortadores en su césped, enjuáguelos con una solución de jabón suave. Esto también funciona para los gusanos del ejército y una serie de otras plagas que viven en el suelo.

En la mayoría de los casos, la solución jabonosa los elimina y los mata.

¿Cómo se puede controlar y prevenir los gusanos cortadores?

Hay muchas formas no pesticidas para tratar los gusanos cortadores. Utilice estos 16 sencillos consejos individualmente o en combinación para mantener a los gusanos cortadores “desconcertados” y desanimados.

Agregar collares de plantas

Si encuentra gusanos cortadores molestando a las plantas después de trasplantarlas, haga un collar de cartón de 4 ″ de pulgada para envolver alrededor de la base de cada planta.

Presiónelo un poco en el suelo para que los gusanos cortadores no puedan simplemente deslizarse debajo de él. Esta es una tarea que requiere mucho tiempo, pero si solo tiene unas pocas plantas, funcionará bien.

Planta con un collar

Cuando comience a sembrar en el interior, use tubos de papel higiénico vacíos o tubos de toallas de papel cortados por la mitad, como macetas para semillas.

Acomode los tubos de punta, firmemente en una bandeja. Rellénelos con la mezcla inicial de semillas y agregue semillas. Al trasplantar, incluya el tubo.

Asegúrese de que el tubo sobresalga del suelo 4 ″ - pulgadas más o menos para disuadir la depredación del gusano cortador.

Arrancarlos

Cuando patrulle con su linterna por la noche, asegúrese de llevar consigo un balde de agua con jabón. Cuando vea un gusano cortador, recójalo y déjelo caer en el cubo.

Use cáscaras de huevo o café para hacerlo áspero

Espolvorea cáscaras de huevo trituradas y / o posos de café usados ​​alrededor de tus plantas, lo que hace que sea desagradable que los gusanos cortadores se arrastren.

Utilice tierra de diatomeas

La tierra de diatomeas es un polvo mineral natural que es eficaz contra todo tipo de insectos. Espolvoree DE en el suelo alrededor de sus plantas.

Cuando los gusanos cortadores y otras plagas lo cruzan, cubrirá su parte inferior y los desecará.

Aplicar Bacillus thuringiensis (Bt)

Esta bacteria natural (Bacillus thuringiensis) es muy eficaz contra todo tipo de orugas (incluidas las buenas).

Para asegurarse de apuntar a los gusanos cortadores, aplique (Bt) al suelo y muy bajo en las plantas al anochecer.

Utilice mantillo natural

A los gusanos cortadores no les gustan las hojas de roble. Cubrir su jardín con hojas de roble picadas ayuda a disuadirlas y también ayuda a conservar agua y nutrir la tierra.

Pruebe la plantación complementaria

A los gusanos cortadores no les gusta el tanaceto, por lo que plantarlo entre sus otras plantas puede ayudar a protegerlos.

Utilice cerdos o pollos

Si usted es un pequeño granjero, solicite la ayuda de sus cerdos y / o gallinas para ayudar a cultivar su jardín temprano en la primavera.

Mientras buscan y escarban, encontrarán y comerán gusanos cortadores y otras plagas que habitan en el suelo.

Matarlos de hambre

Retrasa la siembra un par de semanas para matar de hambre a los gusanos cortadores que esperan en el suelo. Asegúrese de que no haya malas hierbas u otro tipo de plantas alrededor para evitarlas.

Recortar y labrar

No permita que el césped y las malas hierbas crezcan en alto alrededor de su jardín.

Mantenga el césped cortado y labra la tierra con frecuencia para evitar que los gusanos cortadores tengan la oportunidad de establecerse.

Asegúrese de cultivar al final de la temporada de crecimiento para exponer cualquier gusano cortador que esté esperando para invernar en su jardín.

Planifique con anticipación

Si tiene un parche de césped que planea cultivar la próxima primavera, siga adelante y ararlo antes del invierno.

Esto es especialmente importante si planea plantar papas.

Hacer que el área arada permanezca en pie durante el invierno eliminará los gusanos cortadores y los huevos que estén al acecho en el suelo.

Reclutar insectos parásitos

Anime a las moscas Tachinid y a las avispas parásitas a vivir en su jardín. Ambos son muy eficaces para controlar las poblaciones de gusanos cortadores.

Fomentar las luciérnagas

Agregue encanto y defensa a su jardín con estos depredadores de gusanos cortadores naturales.

A las luciérnagas les gustan los patios con una pequeña fuente de agua, pinos naturales y una fuente de luz por la noche. Las luciérnagas también se sienten atraídas por las pilas de madera no perturbadas, por lo tanto, coloque una pequeña pila extra de madera solo para ellas.

Cualquier gusano cortador que decida establecerse en la pila de leña se convertirá rápidamente en un sabroso manjar.

Atrae sapos y tortugas marinas

Todas las cosas que atraen a las luciérnagas también atraerán a sapos y tortugas acuáticas, y les encanta comer orugas de todo tipo.

Introducir nematodos

Consulte con su centro de jardinería local para saber si hay nematodos naturales para agregar a la tierra de su jardín. Hacen un trabajo rápido con los gusanos cortadores y muchas otras plagas que viven en el suelo.

Evite el uso de tratamientos químicos para tratar los gusanos cortadores, ya que esto es muy malo para el suelo y la capa freática.

Con tantas formas naturales de combatir estas plagas, el uso de productos químicos es completamente innecesario.

¿Las aves comen gusanos cortadores?

Tener pájaros en su patio y jardín siempre es una ventaja, y ciertamente disfrutan de los gusanos cortadores y muchas otras plagas.

Si proporciona baños para pájaros y coloca comederos, rápidamente invitará a un patio lleno de actividad y canciones.

Las aves que podría considerar "indeseables" son en realidad sus mejores amigas cuando se trata del control de orugas.

Bienvenidos mirlos, arrendajos azules, gorriones y reyezuelos, ya que todos hacen un gran trabajo al patrullar y consumir gusanos cortadores.

Otros socios salvajes que pueden ayudar a reducir su población de gusanos cortadores incluyen topos y zorrillos.

Aunque no los considere deseables, tenga en cuenta que suelen estar activos durante la noche (cuando los gusanos cortadores están activos), por lo que es poco probable que los encuentre.

¿Sevin mata a los gusanos cortadores?

Si su jardín experimenta una infestación repentina y abrumadora, es posible que deba usar un pesticida, como Sevin, de manera controlada.

Cada vez que recurra a un pesticida, trate de usarlo con moderación y tenga en cuenta las preocupaciones sobre la calidad del agua, el aire y el suelo.

Lea y siga todas las instrucciones del empaque y la etiqueta cuidadosamente.

A continuación se muestran 3 plaguicidas considerados controles efectivos contra los gusanos cortadores.

Sevin o Carbaryl es bastante peligroso a los polinizadores, como abejas y mariposas.

Si debe usar Sevin, rocíelo con moderación en el suelo alrededor de las plantas afectadas. Aplicar al atardecer para no afectar a los polinizadores positivos activos durante el día.

Lannate o Methomyl se pueden usar al final de la temporada si ve gusanos cortadores atacando la fruta de sus plantas.

Es mejor aplicarlo en el suelo que rodea las plantas y en los frutos y hojas en los niveles inferiores de las plantas.

Nota: El uso de este producto puede aumentar las poblaciones de otras plagas, como los mineros y los piojos de las plantas, ya que mata a sus depredadores naturales.

Úselo con mucho cuidado, si es que lo usa.

Bacillus thuringiensis (Bt) también se llama Spinosad. El aerosol de spinosad es una bacteria natural que actúa explotando el estómago de las orugas.

Es mejor usarlo muy temprano en la temporada, justo después de la eclosión de los huevos. En caso de infestación intensa, es posible que deba aplicarlo un par de veces en el transcurso de 7 a 10 días.

Es mejor no utilizar productos químicos con regularidad. Sin embargo, si lo hace, rótelos para que las plagas no desarrollen resistencia.

¿Cómo decidir cuándo y cómo tratar los gusanos cortadores?

En términos generales, si cultiva un jardín natural rico en ayudantes naturales, insectos depredadores y parásitos junto con nematodos y hace un uso regular de disuasores naturales, nunca debería tener que tomar una decisión consciente para hacer frente a estas plagas comunes.

Aun así, controle de cerca su jardín para detectar estos y todo tipo de invasores.

La detección temprana permite una intervención rápida, pequeña y eficaz.

Muy a menudo, los gusanos cortadores solo atacan un área pequeña, por lo que no necesita tratar todo su jardín.

Simplemente aísle el área, retire las plantas afectadas, trate y trasplante nuevas plantas.

Fuentes:

  • https://cropwatch.unl.edu/potato/cutworms
  • https://www.ndsu.edu/pubweb/pulse-info/Cutworms.html
  • http://ipm.ucanr.edu/PMG/r783301511.html


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