Cactus - Suculentas

Disfruta del glamour del desierto en el alféizar de tu ventana


No necesitas un título en horticultura para disfrutar de los cactus y las suculentas y de la belleza de estas plantas con flores. El lenguaje de la botánica no significa nada para muchos jardineros apasionados.

Los datos como el nombre científico, el origen y el hábitat nativo de su flor favorita pueden tener poco interés para alguien que, sin embargo, cultiva bien esa especie.

Aún así, aprender algo de los antecedentes de una planta es, en lo que respecta a los propósitos prácticos, comprender mejor su cultura.

Más allá de eso, profundizar en la historia botánica a menudo descubre una historia romántica de adaptaciones a las dificultades y supervivencia contra viento y marea. Durante el largo período en que han existido cosas verdes en esta tierra, las condiciones físicas han cambiado lentamente.

Los organismos vivos han tenido que adaptarse a los cambios o, como indican los registros fósiles, se han extinguido.

Entre los supervivientes más notables del cambio se encuentran los cactus. Los antepasados ​​remotos de los cactus actuales estaban muy lejos de los representantes actuales.

Para el jardinero que cultiva cactus en el alféizar de una ventana, es fascinante y útil conocer algo del pasado de los cactus.

Los veteranos tenían tallos erectos y muchas ramas con hojas de hoja ancha.

Pero en una región cada vez más árida, se vieron obligados a modificar su estructura si alguno de ellos quería sobrevivir.

En la economía de los cactus, la rama y la ramita se han reducido a espinas. Las hojas han disminuido a casi escamas invisibles o faltan por completo, y la función de las hojas ha sido asumida por la piel gris verdosa.

La reducción continua de los tallos y el agrandamiento de la médula para suculencia generalmente resultaban en formas extrañas:

  • Columnas muy espinosas
  • Globos
  • Plantas con partes ovoides
  • Planta con juntas planas gruesas

Los cactus vivieron períodos sin lluvia manteniendo sus procesos de vida en estados detenidos.

Así han establecido un equilibrio entre sus necesidades y el suministro de agua. Ahora encuentran aceptable la vida en el desierto y prosperan allí en gran número.

También es de interés el Acanthocereus Tetragonus (Fairy Castle Cactus) anteriormente conocido como Cereus tetragonus.

Colecciones de cactus

Coleccionar y cultivar cactus por sus extrañas formas y exquisitas flores ha sido un pasatiempo fascinante en Europa durante más de 150 años.

En los últimos 70 años, más o menos, el público estadounidense se interesó por su extraña flora nativa y comenzó a recolectar plantas para jardines de ventana.

El cactus de Navidad (Schlumbergera truncata) y el llamado "cereus de floración nocturna", que no es un "cereus" sino un cactus epiphyllum de América tropical.

Las dos especies se encuentran en muchos hogares, donde se cultivan como plantas de interior, a menudo sin el conocimiento de que son cactus y parientes de las especies espinosas del desierto.

El cultivo de cactus requiere muy poca atención y esfuerzo para cultivar una hermosa planta suculenta en interiores. Sin embargo, muchos nuevos en el cuidado de las plantas suculentas brindan "demasiado cuidado" y el riego excesivo da como resultado la muerte de sus suculentas.

El riego excesivo se basa en la teoría de que un poco de agua es buena y hace que las plantas crezcan Y un poco más las hará crecer mejor.

Esta teoría no funciona con cactus y suculentas.

Después de siglos de adaptarse a vivir en una tierra de poca lluvia, ahora prefieren, de hecho, deben tener períodos sin agua para agotar la humedad almacenada en sus tejidos.

De lo contrario, se produce la muerte. En el desierto, encontrará flores de cactus más abundantes después de dos o incluso tres años de sequía cuando cae poca o ninguna lluvia, que después de una temporada de lluvias prolongada cuando la precipitación asciende a varios centímetros.

Equipo de cultivo de cactus suculento necesario

En lugar de un pulgar verde, un par de pinzas de treinta centímetros y una ventana soleada para sus plantas es todo lo que se necesita para cultivar estas interesantes plantas.

Una pequeña jeringa es útil para regar las plantas en macetas y evita que la tierra se lave las raíces.

Una de las reglas que se ignoran con mayor frecuencia al plantar cactus es que las raíces deben recortarse, dejando solo tres o cuatro tallos para mantener la planta en posición.

Después de cortar las raíces, déjelas curar durante un par de días antes de plantar.

La experiencia demostrará que una planta se restablecerá más pronto al cultivar un nuevo conjunto de raíces saludables. Los cactus y esquejes sin raíces crecerán raíces cuando se colocan en un lecho de arena pura, y luego se pueden trasplantar a macetas en aproximadamente cuatro semanas.

Mezcla de suelo

Un suelo poroso es una necesidad absoluta, uno que drene el exceso de agua rápidamente, pero que no se seque demasiado rápido.

Una de las mezclas de suelo más exitosas para cultivar cactus en macetas de interior se obtiene mezclando:

  • 1 parte de turba
  • 1 parte de arena gruesa o grava fina.
  • 1/10 parte de carbón vegetal para endulzar la tierra
  • 1/10 parte de lima hidratada (según la especie a plantar).

NOTA: Las cáscaras de huevo finamente trituradas son un excelente sustituto de la lima.

Obtenga más información en el artículo PlantCareToday y en la receta de mezcla de tierra de cactus

Las ollas de barro o vidriadas funcionan bien.

  • Las macetas deben ser un poco más grandes que la planta, incluidas las espinas.
  • Coloque pedazos de vasijas de barro rotas o grava gruesa en el fondo de la olla.
  • Agregue la mezcla para macetas de cactus a 2 ″ pulgadas de la parte superior.

Se debe hacer un hueco en forma de cono en el centro. Sosteniendo la planta con pinzas en la posición adecuada sobre el hueco, rellene alrededor de las raíces con una mezcla de arena limpia y gruesa y una cucharada de cáscaras de huevo en polvo.

Una capa delgada de grava suelta en la parte superior evita que la tierra se lave cuando se riega la planta.

Se debe retener el agua durante unos días después de plantar el cactus, para permitir que las lesiones de las raíces se curen. Entonces el agua debe administrarse con moderación.

Las plantas recién en macetas generalmente se establecen en aproximadamente tres o cuatro semanas, después de las cuales un remojo profundo ocasional, digamos dos veces al mes durante los meses de verano, generalmente es suficiente.

Una o dos bebidas pequeñas de agua tibia durante los meses de invierno evitan que las raíces inactivas se sequen. El agua puede aumentarse gradualmente en la primavera cuando aparecen los signos de un nuevo crecimiento.

Para el coleccionista aficionado, existen algunas especies de fácil cultivo especialmente adaptadas para el cultivo de interior. Estos se pueden dividir en dos grupos: los que se cultivan por sus interesantes formaciones de columna vertebral y los que se cultivan en los jardines de ventanas por sus flores.

Cactus Viejo

Entre los cactus que a los "abanicos" les gusta tener como espinas se encuentran el cactus anciano (Cephalocereus senilis care) con pelo largo y blanco, y el cactus anciana (Oreocereus celsianus) con "mechones" blancos más sedosos y hermosos.

El cactus de bola de algodón, Pilocereus lanatus (Espostoa), está cubierto de una pelusa de color amarillo pálido que le da la apariencia de una bola esponjosa.

El cactus barril dorado (Echinocactus grusonii) es otro buen tipo para el coleccionista aficionado. Sus espinas doradas, brillando a la luz del sol como oro puro, despiertan admiración.

Se podrían agregar muchos otros a esta lista, pero el principiante no debe recolectar muchos de estos, especialmente si esperan algunas flores por los esfuerzos.

La mayoría de ellos son de crecimiento lento, por decir lo menos. ¡Puede llevarles medio siglo alcanzar la madurez y florecer! Sin embargo, su aspecto inusual trae su propia recompensa.

El segundo grupo, el cactus del tamaño de una flor lo suficientemente pequeño para jardines de ventana, requiere más o menos el mismo cuidado.

Algunos de ellos florecen durante todo el verano. Tipos que no solo tienen formas y espinas inusuales, sino también flores de colores.

Esto incluye el cactus dólar de arena (Astrophytum asterias), con su curiosa forma. La estrella de Capricornio (Astrophytum capricorne) con sus espinas rizadas parecidas al papel y flores muy grandes de color amarillo y rojo.

Cactus de tapa del obispo (Astrophytum myriostigma) con flores amarillas de punta marrón de 2 "de pulgada.

Este último es completamente sin espinas y forma una estrella perfecta con aspecto rocoso.

Cactus de lirio de pascua

El cactus lirio amarillo de Pascua (Lobivia aurea) tiene numerosas flores de color amarillo brillante que aparecen en la época de Pascua y florecen durante todo el verano.

La gloria de Texas (Thelocactus bicolor) no solo tiene espinas coloridas sino también grandes flores de lavanda profunda que aparecen durante los meses de verano.

Entre los cactus erizo se encuentran muchas variedades hermosas, como el cactus de encaje (Echinocereus reichenbachii). Tiene espinas planas en forma de peine que forman un patrón de encaje sobre el cuerpo. Las grandes flores de color rosa casi ocultan esto cuando están abiertas.

El cactus dedo de la dama (Echinocereus pentalophus), como la mayoría de este grupo, florece solo en primavera, pero las numerosas flores duran varios días, especialmente si el clima es fresco.

El cactus arco iris de Arizona (Echinocereus rigidissimus) es uno de los tipos más hermosos y más difíciles de cultivar.

Las espinas de colores brillantes forman "zonas" de bandas rojas, púrpuras y bronceadas alrededor de la planta, los tonos más profundos aparecen durante los períodos de crecimiento lento, los tonos más claros durante la época de crecimiento más rápido en primavera.

Los especímenes del tamaño de la flor, cuando se trasplantan, generalmente colapsan y mueren después de uno o dos años, por lo que solo se deben comprar y plantar plántulas de dos a tres años.

Se requieren de cinco a siete años antes de que aparezcan flores de color rosa púrpura.

El cactus botón (Epithelantha micromeris) es uno de los bebés de la familia de los cactus. Su pequeño cuerpo redondo está cubierto de espinas blancas parecidas a pelos en formación de flores.

Los pequeños racimos de flores de color rosa pálido en la parte superior son seguidos por frutos rojos brillantes que son tan atractivos como lo eran las flores.

El grupo de cactus mammillaria proporciona muchos cactus lo suficientemente pequeños para jardines de ventana, pero las flores también son bastante pequeñas. Sin embargo, aquí se encuentran muchas formas inusuales y algunas merecen una mención especial.

El cactus de plumas (Mammillaria plumosa) está completamente cubierto de suaves espinas blancas parecidas a plumas.

Cactus dedal (Mammillaria gracilis) de pequeña altura, florece en verano, perfecto para el alféizar de la ventana.

Cactus del cerebro (Mammillaria cristata): un cactus de forma distintiva que forma grupos apretados que se asemejan a un cerebro o gusanos.

El acerico blanco (Mammillaria hahniana) tiene el pelo largo y blanco sobre espinas blancas y lleva pequeñas flores carmesí en un anillo alrededor de la parte superior.

El cactus ojo de búho (Mammillaria parkinsonii) está ricamente cubierto de lana blanca como la nieve y espinas blancas. Las espinas giran hacia abajo. Su curiosa costumbre de ramificarse repetidamente de forma dicotómica le da la apariencia de tantos ojos.

El cactus lirio de pascua (Echinopsis multiplex) y varios híbridos de este grupo son de fácil cultivo, requiriendo un poco más de agua que los tipos desérticos.

Estos cactus de floración nocturna son lo suficientemente pequeños como para usarlos en jardines con ventanas y florecerán cuando solo tengan dos o tres años. Las flores rosadas o blancas en forma de trompeta se despliegan al atardecer y se cierran al final de la mañana del día siguiente.

La temporada de floración dura desde principios de primavera hasta finales de otoño.

Los numerosos “cachorros” o brotes que aparecen en la mitad inferior de la planta pueden ser removidos cuando tienen una pulgada de diámetro y colocados en macetas donde pronto crecerán hasta convertirse en plantas del tamaño de una flor. Estos son excelentes regalos para amigos.

Obtenga más información sobre el cuidado del cactus Echinopsis.

Para aquellos a los que les gustan las cestas colgantes, el cactus cola de rata (Aporocactus flagelliformis) hace una hermosa exhibición floral cuando las numerosas colas colgantes se cubren con lluvias de flores rosa carmesí de larga duración durante diciembre y enero.

La canasta de alambre debe estar forrada con musgo sphagnum y agregar un puñado o dos adicionales de humus a la mezcla de tierra para obtener una riqueza adicional.

Estos absorberán más humedad que los tipos de desierto y se pueden regar abundantemente. Esto es especialmente cierto si la canasta recibe pleno sol en una exposición al sur.

Más sobre el cuidado del cactus cola de rata

Jardines del plato

Los jardines de platos siempre deben considerarse arreglos florales y no plantaciones permanentes. Debido a que no hay orificios de drenaje en el plato, las plantas deben regarse con moderación con una jeringa.

Disfrute del jardín decorativo en miniatura durante la temporada de crecimiento y luego deje que las plantas descansen en un lugar fresco durante el invierno.

A medida que las plantas crecen y se amontonan, deben trasplantarse a macetas y reemplazarse con plantas más pequeñas.

Para que las plantas estén sanas, dales aire fresco y luz solar.

Se puede obtener la máxima luz solar en invierno en una ventana con orientación sur.

Durante el verano, un porche es un lugar ideal para que las plantas disfruten de un refugio de las fuertes lluvias y tomen el sol.

En el suroeste, los cactus de tipo desértico se cultivan al aire libre durante todo el año, pero los nativos de México y América del Sur reciben protección del ardiente sol del desierto y ocasionalmente un trago extra de agua.

Por: Claire Proctor - Claire ha estado cultivando y recolectando cactus y suculentas como un pasatiempo durante más de 25 años mientras vivía en Arizona.


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