Agave

Plantas de agave: cultivo, cuidado y uso en el paisaje y en el interior


La planta de agave es un grupo de más de 200 especies de agave, todas provenientes de las regiones desérticas (o casi desérticas) de América del Sur, Central, del Norte y el Caribe.

Estas plantas grandes, resistentes y parecidas a cactus son increíblemente útiles y económicamente valiosas para las personas en estas áreas. Se utilizan para producir una amplia variedad de productos que van desde:

  • Cuerda
  • Edulcorante
  • Licores
  • Biocombustible

Además de ser un cultivo valioso, estas impresionantes plantas son excelentes plantas de interior, junto con excelentes adiciones a los paisajes inspirados en el suroeste, el paisaje desértico y el xeriscaping.

En este artículo, compartiremos información sobre algunas de las especies de agave más populares además del popular Agave americana y discutiremos cómo cultivar, cuidar y usar estas fascinantes plantas. Siga leyendo para obtener más información.

Guía de cultivo rápido de plantas de agave:

Familia: Familia Asparagaceae (anteriormente Agavaceae).

Origen: América del Sur, Central, del Norte y el Caribe.

Nombres comunes: Planta del siglo

Usos de la planta de agave: Las plantas paisajísticas producen ejemplares individuales grandes e impresionantes, las plantas de borde de bajo crecimiento, las variedades pequeñas son excelentes plantas en macetas y contenedores tanto en interiores como en exteriores protegidos.

Altura: La planta de Agave varía en tamaño desde unas pocas pulgadas hasta veinte pies de alto y 20 pies de ancho.

Zonas de resistencia del USDA: La mayoría de las plantas de agave no pueden soportar temperaturas bajo cero y funcionan mejor en las zonas 8-9 o superiores. Algunas variedades (es decir, Agave parryi) pueden funcionar bien durante todo el año en la zona 5 del USDA.

Flores: Las plantas producen flores en forma de campana una vez en la vida y duran mucho tiempo. Las flores son típicamente verdes, blancas o amarillas, y varias variedades producen flores rojas. Después de la floración, la planta muere.

Follaje: La mayoría de los agaves no tienen tallo y producen hojas suculentas, puntiagudas y con tiras en forma de roseta. Las variedades de clima cálido tienden a ser de color verde grisáceo. Las variedades de clima más frío tienden a ser azul verdosas. Varias variedades variadas exhiben estrías o franjas de color blanco o dorado.

Requisitos para el cuidado del agave: Me encanta el sol pleno, a algunos les va bien en sombra parcial. En lugares con un clima abrasador y castigador, se tolera (o incluso se agradece) más sombra.

Suelo: A estas plantas les gusta el suelo arenoso, rocoso y bien drenado. No tienen preferencia en cuanto a los niveles de pH.

Agua: Las plantas establecidas necesitan riego una vez cada dos semanas, si es que lo necesitan. Riegue profundamente las plantas de agave cultivadas en contenedores cuando la pulgada o dos superiores del suelo se seque por completo.

Alimentación: Las plantas de agave no necesitan fertilización en absoluto. Recuerde que la alimentación produce flores y la floración significa la muerte del agave. No fertilices si quieres que tu planta viva durante mucho tiempo.

Diverso: El tequila se elabora con el cactus Blue Agave. El tradicional “gusano” del tequila proviene de la oruga de la polilla del maguey, que vive de las plantas de agave. En 1940, un destilador de tequila llamado Jacobo Lozano Páez descubrió que las orugas realzaban el sabor del tequila, por lo que comenzó a agregar una a cada botella. De ahí nació la tradición. [fuente]

¿Cómo se ven las flores de la planta de agave?

Puedes reconocer las suculentas de agave por su forma de roseta. Las hojas de agave coriáceas crecen en un patrón en espiral distintivo.

Las hojas pueden tener unas pocas pulgadas de largo o hasta dos metros y medio.

El color y los patrones también varían con plantas sólidas, rayadas y abigarradas en tonos de verde claro y azul grisáceo con marcas en blanco, crema y amarillo.

La mayoría de los agaves se propagan vigorosamente al producir crías (rosetas clonales) alrededor de la base de la planta o cerca.

Si las crías no crecen directamente en la planta, se propagan a través de rizomas que viajan vigorosamente.

Algunos tipos crean estructuras parecidas a bulbos (bulbillos) en las flores. Estos bulbillos pueden convertirse en nuevas plantas maduras.

¿Con qué frecuencia florece el agave?

La mayoría de las plantas de agave solo florecen y dan fruto una vez en su vida, y las especies más longevas pueden tener una vida útil de 10 a 30 años. [fuente] Se sabe que algunos viven mucho más tiempo.

Después de que la planta produce flores y frutos, muere: por lo tanto, estas plantas se denominan monocárpicas.

Sin embargo, la muerte de la planta madre no debería ser una gran preocupación para los jardineros.

Estas plantas de larga vida producen muchos descendientes durante su vida, por lo que seguramente habrá una buena planta de reemplazo a mano.

Cuando un agave florece, es un espectáculo bastante espectacular.

Las flores pueden ser rojas, amarillas o verde pálido.

Se mantienen en alto con tallos altos y resistentes que pueden alcanzar alturas de 30 pies.

Algunos tipos de agave envían un solo brote, otros envían tallos ramificados.

Las flores de seis pétalos son un éxito entre las aves, las abejas y las mariposas, ya que producen grandes cantidades de néctar muy dulce.

Otros polinizadores que disfrutan de este néctar de agave son las polillas halcón y los murciélagos. [fuente]

¿Cómo se utilizan las plantas de agave?

En México, existen muchas variedades diferentes de la planta de agave y se utilizan para producir todo tipo de bienes. Los tejidos fibrosos y fuertes que se obtienen de las hojas de algunas variedades se utilizan para hacer:

  • Colchonetas para dormir
  • Sandalias
  • Cepillos
  • Cuerdas
  • Redes
  • ¡y más!

Hay algunos tipos que producen una combinación natural de “aguja e hilo” porque la punta fuerte y afilada de la hoja se puede quitar con un trozo de fibra resistente todavía adherido. [fuente]

Además de los usos de fabricación, algunos tipos de Agave proporcionan una importante fuente de alimento para muchas personas. Se puede cosechar en cualquier momento, pero justo antes de que florezca la planta, el tallo es rico en carbohidratos. Las flores, hojas y tallo también son comestibles. [fuente]

Cuando se quitan las hojas, queda un tallo grueso. Esto se puede picar y usar como verdura cruda o cocida o se puede moler y darle forma de hamburguesas, que se pueden secar y guardar para más tarde. El néctar de agave dulce y los alcoholes de mezcal también se obtienen del tallo.

En este video, el agave se cosecha para hacer néctar. Observe que los cosechadores cortan las espinas de las hojas de manera rápida y eficiente antes de cosechar. ¡Esta podría ser una excelente técnica para usar en las frondas que desea podar de sus plantas!

Cosecha de agave en el centro de México

Los corazones de agave se utilizan para hacer mezcal. El proceso consiste en asar o cocinar a presión los corazones para extraer la savia, que luego se fermenta y se destila. Hay varios tipos de agave que se utilizan para este propósito. Mucha gente está familiarizada con la planta de agave azul, que se utiliza exclusivamente para la producción de tequila. Existe otro alcohol mexicano conocido como pulque, pero se diferencia del tequila en que se elabora con la savia del tallo de la flor, no con el corazón.

Cosechando planta de agave azul en México para hacer tequila

El néctar de agave se utiliza como sustituto natural del azúcar, pero no es mucho más natural que el azúcar de caña. Este producto no es un verdadero néctar (extraído de las flores), sino que se parece más al jarabe de arce y está hecho de la savia del corazón de agave. Una vez extraída, la savia se filtra y se calienta para crear un almíbar. Este jarabe tiene un índice glucémico bajo pero contiene grandes cantidades de fructosa, lo que es perjudicial. [fuente] Las plantas más utilizadas para este propósito son la planta del siglo y el agave azul.

Si planea consumir agave, tenga en cuenta que la savia cruda del agave suele ser venenosa. [fuente] Debes procesar la savia a fondo antes de consumirla. Asegúrese de consultar un buen libro de cocina y seguir las instrucciones exactamente.

Descripción y descripción general de Agave

Muchas personas se sorprenden al escuchar que el agave tiene forma de roseta, y puede ser difícil ver esta forma en algunas de las variedades gigantes. Estas grandes plantas de agave parecen tener hojas gigantescas y afiladas que sobresalen en todas direcciones, pero la verdad es que en su base crecen en una clásica forma de roseta, como pétalos de rosa.

La variedad de plantas de agave es impresionante, desde variedades pequeñas y no amenazantes que son plantas de interior excelentes y favoritas hasta gigantes agresivos de 20 pies que hacen sonar una colección de sables naturales.

Las pequeñas variedades de plantas de agave son excelentes plantas de interior y hermosas adiciones a su patio o terraza. Aunque tienen hojas afiladas y puntiagudas, no son (en su mayor parte) lo suficientemente rígidas como para causar daño. Las hojas pueden ser gruesas o delgadas y vienen en una variedad de colores en tonos de verde, verde grisáceo y gris azulado. Algunos tipos abigarrados tienen bordes de color rojo, amarillo o crema.

Estas bonitas plantas son atractivos ejemplares individuales en la zona más soleada de su patio o jardín. Recoge y agrupa variedades compactas para formar un impresionante jardín suculento.

Cuidado de la planta de agave en interiores

Si comienzas por hacer una buena elección, un agave es una excelente planta de interior cuando puedes ofrecer un ambiente cálido con mucha luz solar. La mayoría de los agaves son de crecimiento relativamente lento, por lo que incluso una variedad más grande puede funcionar bien en interiores durante bastante tiempo.

Solo recuerde que los agaves son algo espinosos, y esto es especialmente cierto en las variedades más grandes. Incluso los tipos más pequeños pueden causar problemas con mucho contacto porque la savia de las hojas puede irritar la piel.

Si tiene un área con mucho espacio, por lo que las personas no rozan regularmente la planta, un agave es una excelente opción como planta de interior. Estas plantas tienen sistemas de raíces muy poco profundas que le permiten cultivarlas y exhibirlas en contenedores más pequeños sin mucha tierra.

Tenga en cuenta que el suelo debe drenar bien. Para obtener los mejores resultados, elija una mezcla para macetas de cactus de buena calidad o haga la suya propia usando dos partes de mezcla ligera para macetas y una parte de grava gruesa.

Cultivo de agave interior

Ligero: En el interior, su planta querrá luz brillante durante al menos seis horas todos los días. Guárdelo en una ventana orientada al oeste y complemente con luz artificial según sea necesario. En verano, deje que sus plantas disfruten del clima cálido y del sol. Recuerde hacer la transición con cuidado para no causar estrés.

Agua: Durante los meses de otoño e invierno, riegue con moderación una vez al mes. Durante los meses más cálidos, riegue abundantemente cuando el medio de siembra se seque casi por completo. Un programa de riego semanal suele ser adecuado.

Temperatura: A estas plantas les gustan las temperaturas muy cálidas (70-90ºF) durante la temporada de crecimiento. Durante los meses de invierno, su agave de interior estará cómodo si usted se siente cómodo. Asegúrese de mantener una temperatura de al menos 50-60 ° F para evitar que su planta entre en estado de inactividad.

Fertilizante: Debido a que una planta en maceta está cautiva, no puede buscar alimento en el suelo que la rodea. Por esta razón, es posible que desee proporcionar una alimentación mensual muy diluida con un fertilizante suculento especialmente formulado durante la temporada de crecimiento.

Trasplante y trasplante de plantas de agave sin dolor

Debido a que las plantas de agave crecen lentamente, es posible que no se supere la maceta todos los años. Muchos cultivadores de agave expertos sostienen que a estas plantas no les gusta mucho manipularlas, por lo que es mejor dejarlas en paz hasta que sea necesario trasplantarlas.

Si nota que su planta se aferra a las raíces, proceda a trasplantarla. Trasplante con una maceta un poco más grande que en la que ya crece. Si le da a un agave una maceta grande, es muy probable que use el espacio adicional para hacer crecer los cachorros, así que manténgalo contenido (¡a menos que quiera cachorros!)

Cuando llegue el momento de trasplantar, riegue la planta antes de sacarla de su maceta vieja. Asegúrese de reemplazar el medio para macetas viejo con tierra nueva por completo. Use una mezcla de cactus o suculentas de alta calidad y de rápido drenaje. Apisonarlo bien alrededor de las raíces de la planta para evitar que se caiga. Asegúrese de no hundir la planta demasiado profundamente en el suelo. El tallo debe exponerse al aire para evitar que se pudra.

Una vez que se haya completado el trasplante, vuelva a regar pero no fertilice. Esto estimulará el desarrollo de las raíces para que la planta se establezca mejor rápidamente. Su planta debe nutrirse en abundancia del suelo fresco durante algún tiempo.

Recuerde que cada vez que manipule agave, debe protegerse contra los cortes y la exposición a la savia. Asegúrese de usar guantes y mangas largas cuando trasplante o trasplante un agave. Lávate después para eliminar la savia perdida que pueda haber estado en contacto con tu piel.

Tipos populares de plantas de agaves para macetas

  • Agave cola de zorro - Agave Attenuata
  • Alcachofa Agave - Agave Parryi

Crea estilos únicos con plantas, macetas y contenedores de agave

El agave resistente tiene pocas plagas y problemas

Hay muy pocas plagas que se aprovechen de estas plantas. La excepción es el gorgojo del hocico del agave, que se esconde en el centro de la planta para poner huevos. Esto hace que la planta colapse por completo y, desafortunadamente, no lo sabrá hasta que el daño esté hecho.

Si esto sucede, retire la planta por completo y elimine todas las larvas para evitar la infestación de cualquier otra planta de agave en su colección. [fuente]

Las plantas más grandes (por ejemplo, la planta del siglo) son más susceptibles al daño de los gorgojos del hocico que las plantas más pequeñas. Para evitar la infestación, asegúrese de poner en cuarentena las plantas nuevas. Vuelva a colocarlos en un medio para macetas nuevo y tenga mucho cuidado de quitar el medio para macetas viejo y deséchelo por completo.

En este video, la galardonada fotoperiodista de jardines Deborah Lee Baldwin explica cómo evitar y lidiar con la infestación del gorgojo del hocico.

Prevención y tratamiento del gorgojo del hocico del agave

En algunas áreas, las tuzas pueden comer raíces de agave. Revestir el hoyo de plantación con alambre de gallinero antes de plantar puede mantener alejados a las tuzas. [fuente] Después del hecho, contrate un servicio de control de plagas o trate con cuidado con las tuzas utilizando dispositivos repelentes sónicos, trampas o veneno. Tenga cuidado de no dañar la vida silvestre beneficiosa.

Otros problemas (por ejemplo, pudrición de raíces y tallos) pueden ser causados ​​por bajas temperaturas, poca iluminación y riego excesivo. Ya sea en interiores o al aire libre, asegúrese de proporcionar a su agave mucha luz solar, buena circulación de aire y un medio de crecimiento de drenaje rápido.

Poda de plantas de agave gigante en jardín y patio

El aspecto principal de la poda de plantas de agave consiste en eliminar las hojas muertas y erradicar las áreas que puedan estar enfermas. También hay algunas podas estacionales involucradas.

Justo antes y justo después de la temporada de crecimiento, querrá recortar su planta de agave. Al final del invierno, corte las lanzas muertas y dañadas para dejar espacio para un nuevo crecimiento.

Si planea mantener su agave en el interior como planta de interior durante el invierno, naturalmente deberá cortarlo al tamaño adecuado para mayor seguridad y conveniencia. En este caso, además de podar el material muerto o enfermo, también debes cortar cualquier lanza que sobresalga y pueda ser peligrosa. Córtelos hasta el tallo.

Esto también se aplica cuando necesita hacer una poda de limpieza al aire libre. Si su agave tiene una explosión repentina de crecimiento, es posible que deba cortarlo. Siempre es mejor cortar todo el camino hasta la base. No corte porciones de las lanzas, ya que se ve feo y deja una cicatriz expuesta.

Cuando corte su agave, no se exceda. El recorte excesivo estresa a la planta y dificulta su capacidad para almacenar agua (su función principal en la vida). Simplemente recorte las lanzas que ya estén comprometidas o que puedan representar una amenaza para los transeúntes.

Asegúrese de que sus herramientas sean afiladas y fuertes

Antes de comenzar a podar, asegúrese de que sus tijeras y cuchillo o machete estén muy afilados y muy resistentes. Estas plantas tienen hojas fuertes y fibrosas y no querrás tener que luchar con ellas. Asegúrate de usar:

  • Protección adecuada para los ojos
  • Guantes resistentes
  • Pantalones y mangas largas

…. para protegerse contra lesiones y exposición a la savia.

Este video presenta buenas instrucciones para podar un Agave americana gigante (planta del siglo) y recolectar sus cachorros.

¿Todos los agaves mueren después de florecer?

Sí, lo hacen y cuando su planta florece, no trate de evitar lo inevitable cortando el tallo de la flor. El tiempo de floración de su planta (y el tiempo de desaparición) está determinado por la genética. Puede acelerarlo con una dieta rica en fertilizantes, o puede asegurarse de que su planta tarde mucho tiempo en reunir energía y recursos al proporcionar un régimen espartano, pero no puede detener el proceso una vez que ha comenzado. Cuando su planta produzca flores, es hora de decir adiós.

Según el Wildflower Center de Lady Bird Johnson, es muy poco probable que pueda salvar la planta madre cortando el tallo de la yema. El proceso de floración lleva mucho tiempo, y la razón por la que estas plantas se denominan comúnmente "plantas del siglo" es que les toma lo que parece un siglo reunir la energía y los recursos para florecer. [fuente]

Recuerde que el agave es originario de entornos muy duros, secos y prohibitivos donde hay muy poca agua y alimento. Aún así, las plantas son impulsadas por la genética para florecer, producir semillas y reproducirse. Este proceso requiere una gran cantidad de tiempo y energía, y cuando el tallo emerge, gran parte de esa energía ya se ha gastado. Si intenta detener el proceso cortando el tallo de la flor, perderá la vista espectacular de las flores y probablemente también perderá la planta madre.

Afortunadamente, la planta madre casi siempre es ampliamente reemplazada por los “cachorros” que la rodean. Cuando vea que la espiga de la flor comienza a emerger, puede seguir adelante y separar los cachorros y volver a sembrarlos, trasplantarlos o reubicarlos. Alternativamente, puede simplemente dejarlos en su lugar y permitir que ocupen el lugar de la planta madre.

Cómo propagar crías de agave

Es fácil tener agave en grandes cantidades para crear exhibiciones impresionantes para su patio, porche o patio. Simplemente separe a los cachorros de los padres con un cuchillo afilado o una paleta. A veces, puede girarlos a mano con muy poco esfuerzo.

El agave también crece fácilmente a partir de semillas. Para obtener más información, lea nuestro artículo sobre cómo cultivar agave a partir de semillas.

Cuando le quita las crías al padre, es mejor si las raíces tienen la misma longitud que la planta (o más), pero esto no es necesario. Incluso si sale con un cachorro sin raíces, siga adelante y plántelo. Puede echar raíces y crecer bien.

Cultivar todo tipo de agave a partir de cachorros es muy simple. Ya sea que su planta genere cachorros en el tallo o los envíe a unos centímetros de distancia en rizomas, puede recolectarlos fácilmente y simplemente trasplantarlos en un medio para macetas bien preparado y con buen drenaje y cuidarlos como si fueran plantas cultivadas. Mantenga las plantas jóvenes regadas al principio, pero tenga cuidado de no exagerar. No desea promover la pudrición de la raíz.

Estos dos videos brindan buena información sobre cómo recolectar y plantar cachorros de agave. Cada uno muestra información ligeramente diferente, pero cuando se toman en conjunto forman un tutorial completo.

¡Disfruta del agave en cualquier clima!

Cuando se toma el tiempo para elegir el agave adecuado para su entorno, puede esperar muchos años de disfrute de una (o más) de estas espectaculares y hermosas plantas ornamentales.

Estos habitantes del desierto requieren muy poco mantenimiento y agregan un toque exótico a su patio, jardín, patio, piscina o terraza acristalada. Si vives en un clima muy frío, puedes disfrutar del agave en tu invernadero durante todo el año. Solo prepárate para hacer un agujero en el techo cuando finalmente llegue el momento de la floración si has elegido una de las variedades más grandes.

Aunque el agave comparte una serie de características con los cactus, no son miembros de esta familia. Aún así, el agave parecido a un cactus es una maravillosa adición a un jardín desértico, un jardín de rocas o un jardín xeriscaped.

Estas plantas crecen lentamente y pueden ser bastante caras, pero si compras semillas, puedes ahorrar un poco de dinero y disfrutar de la aventura de cultivar suculentas a partir de semillas. Alternativamente, es posible que desee buscar una sociedad hortícola local y hacerse amigo de un compañero entusiasta suculento.

Este video analiza el cultivo de Agaves en Carolina del Norte y los mejores para su jardín.

Recuerde que la mayoría de los agaves envían una gran cantidad de cachorros con bastante regularidad, por lo que las personas que están en posesión de una planta madura seguramente tendrán buenos consejos y pequeñas plantas encantadoras para compartir con usted.

La mayoría de las sociedades de plantas locales también tienen una venta anual de plantas. Esta puede ser una excelente manera de obtener todo tipo de plantas, pero especialmente las suculentas que son tan fáciles de propagar a través de los cachorros.

Las plantas de agave son muy fáciles de cultivar y, una vez establecidas, necesitan muy poco cuidado o incluso agua. Son una opción ideal para áreas donde el agua es escasa. También son la elección perfecta para el jardinero de interior olvidadizo; aunque no tanto el bebedero crónico.

En su mayor parte, no importa cuál sea su situación y hábitos de jardinería, con más de 200 variedades atractivas en una amplia gama de tamaños, colores y hábitos de crecimiento, ¡seguramente habrá un agave que sea perfecto para usted!

Los agaves son maravillosas ediciones en macetas para el jardín, especialmente cuando se "visten" con elegantes contenedores decorativos.

Se ven muy bien si se usan como especímenes independientes en lugares soleados. Recuerde, los agaves no son muy aptos para los niños con sus puntas espinosas. Las hojas abigarradas, rojas, verde grisáceas, verdes, regordetas y delgadas les dan una belleza simple difícil de describir.

Las plantas de agave también son maravillosos especímenes en macetas para el patio. Separar y zambullir a los “cachorros” de la planta madre es fácil ... un poco de movimiento junto con algunas raíces y listo.

Requisitos en maceta

  • Al plantar, mantenga la corona por encima de la línea del suelo.
  • Plante con un suelo suculento que drene bien O Mezcle partes iguales de arena afilada, compost y una buena mezcla para macetas
  • Durante la temporada de crecimiento, comience con un fertilizante seco equilibrado, a medida que avanza la temporada, alimente con fertilizante líquido completo una vez al mes.
  • Proporcione mucha luz, la mayoría de las variedades de agaves se manejarán por completo cuando se coloquen en macetas


Ver el vídeo: AGAVES: USOS Y VARIEDADES (Mayo 2021).