Opuntia

Cuidado del nopal: cultivo del cactus de paleta Opuntia


El nopal (Opuntia) es miembro de una de las familias de cactus más grandes.

Cuando estas plantas de cactus maduran, producen atractivas flores rojas, naranjas o amarillas que pueden convertirse en "frutos de tuna" comestibles en plantas más grandes.

Encontrará pequeños especímenes incluidos en arreglos de jardín de cactus.

Estos cactus interesantes y atractivos son una excelente manera de comenzar a aprender sobre el cuidado de las plantas de cactus.

Esté preparado para brindarle a su pequeña tuna mucho espacio en un ambiente estable.

Las variedades más grandes cultivadas al aire libre de tamaño maduro pueden alcanzar más de quince pies de alto y necesitan espacio para extenderse y crecer alto al aire libre.

Las variedades de plantas de interior pueden crecer hasta un par de pies de altura y necesitan macetas adecuadas, calor e iluminación para prosperar.

Este cactus puede vivir mucho tiempo y alcanzar el estatus de reliquia si se lo cuida bien.

En este artículo, veremos el cuidado y los usos del nopal. Siga leyendo para obtener más información.

¿De dónde viene Opuntia?

Este tipo de cactus es originario de América. Crece de forma silvestre en Canadá, Estados Unidos, México y América del Sur.

Debido a que es una planta de cactus popular, se ha naturalizado en muchas otras partes del mundo. Hoy en día se puede encontrar felizmente creciendo en la mayoría de los países del mundo. La tuna más conocida es la Opuntia ficus-indica.

¿Cómo se ve el nopal?

Este cactus clásico tiene paletas verdes grandes, planas y polvorientas con muchas espinas afiladas. Las espinas se distribuyen uniformemente a través de las almohadillas de cactus y también forman una areola en la punta de cada almohadilla.

Además de las espinas estacionarias, la tuna también produce espinas sueltas llamadas "gloquidios". Estas espinas tienen púas y pueden adherirse a la piel y la ropa.

Con todas estas espinas, es un poco difícil entender por qué Opuntia es un cactus ornamental tan popular hasta que ves las flores, que crecen en la areola de espinas.

Aunque la planta tarda al menos dos años (más en interior) en madurar y florecer, la espera vale la pena. Las flores de tuna, ligeramente fragantes, deslumbran en tonos de rojo, naranja y amarillo.

Además de las bonitas flores de nopal, el nopal como el cactus lápiz es una planta arquitectónicamente interesante.

Con el agradable color de su carne y configuraciones inusuales, es un excelente tema de conversación en interiores o exteriores, ¡siempre y cuando te preocupes por las espinas!

¿Todos los cactus ornamentales de tuna son grandes?

Encontrará Opuntia en una variedad de tamaños para uso en interiores y exteriores.

Las variedades grandes y altas (de 12 a 15 pies de altura) se desarrollan bien al aire libre en climas cálidos y en invernaderos en climas fríos.

Las variedades más pequeñas (de 16 a 20 ”de alto) se pueden disfrutar en interiores como plantas de interior durante todo el año o disfrutar del clima cálido y los días soleados durante la primavera, el verano y el otoño.

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Por supuesto, las variedades más pequeñas de Opuntia son maravillosas plantas de interior de bajo mantenimiento, y las variedades más grandes son excelentes plantas de muestras individuales.

La Opuntia también se puede plantar como un seto defensivo para mantener a los animales no deseados fuera de su jardín.

En muchos lugares, estos cactus se cultivan como alimento tanto para las personas como para el ganado.

Mucha gente no se da cuenta de que la fruta de cactus plana y las almohadillas de nopal son comestibles y sabrosas.

Las almohadillas llamadas “nopal” se pueden cosechar con cuidado y usarse en una amplia variedad de recetas específicas que requieren nopales.

Alternativamente, puede cortarlos en dados y usarlos como verdura verde (similar a las judías verdes) en sopas y muchos otros platos.

Experimentar con ellos es divertido.

Las tunas son el fruto del nopales, y la fruta espinosa de colores brillantes es bastante deliciosa con una especie de sabor cítrico / sandía.

El jugo de la tuna se puede utilizar para hacer dulces, mermeladas, vinagretas, cócteles y más.

Mezclado con jugo de cítricos, es un buen aderezo para ensaladas de frutas. También se utiliza como aromatizante en alimentos dulces, como el glaseado de queso crema.

Imparte un sabor a limón / lima bastante bueno.

¿Cómo se cortan y manipulan las tunas?

Antes de cortarlos y manipularlos, debe obtenerlos.

Si vive en el Mediterráneo, México, California u otra área del suroeste de los Estados Unidos, es posible que tenga cactus grandes y maduros que crezcan en su área y los coseche usted mismo.

De lo contrario, visite un mercado mexicano local o una tienda de alimentos saludables.

Puede encontrar tunas a la venta.

Se pueden etiquetar como tuna, tuna o "tunas".

También puede encontrar paletas de cactus enteras o picadas a la venta. Las paletas enteras se etiquetarán como "nopales" o "cladoles".

El cactus picado generalmente se etiqueta como "nopalitos".

Manipular tunas y nopales que han sido preparados para el mercado es fácil ya que se han quitado las espinas o espinas.

Si los está cosechando usted mismo, asegúrese de usar guantes de cuero grueso para recogerlos y guantes de goma gruesos para restregarlos bien.

Frote con fuerza con un cepillo rígido para eliminar las pequeñas púas de la superficie de la fruta.

Preparación de las tunas para su uso

Una vez que tengas el nopal de atún limpio, puedes prepararlo. Así es cómo:

  • Corta los extremos de la fruta y tíralos en tu pila de abono o contenedor de lombrices.
  • Corta la fruta verticalmente por un lado.
  • Quite la piel de la fruta comenzando por la rodaja. Debería poder despegarlo en una sola pieza. Recuerde abonar la piel.

Ahora tienes una tuna pelada. Notarás que está lleno de semillas. No es necesario que las elimine.

Son comestibles. Corta la fruta en trozos y cómela o úsala en una receta.

Si desea exprimir sus tunas, coloque la fruta en un procesador de alimentos o licuadora y presione para licuar toda la fruta.

Colar a través de un colador o colador de malla fina para separar el jugo de la pulpa. Composta la pulpa y las semillas.

Vigile su pila de abono. Puede tomar mucho tiempo, ¡pero eventualmente verá crecer algunos cactus bebé!

Cultivo de nopal a partir de semillas

Cuando prepare un nopal para comer, es posible que desee quitar algunas semillas específicamente para intentar cultivarlas.

Para hacer esto, saque la semilla y limpie la pulpa lavando toda la pulpa de la semilla.

Coloque la semilla sobre una toalla de papel limpia y seca en un lugar cálido durante una o dos semanas para que se seque por completo. Mantenga las semillas en una bolsa o recipiente herméticamente cerrado hasta que esté listo para plantar.

Es mejor plantarlos a fines del invierno o principios de la primavera. Use una mezcla de tierra para macetas de cactus o cualquier tierra liviana y bien drenada.

Empiece por remojar las semillas duras durante la noche (al menos ocho horas) antes de plantar. Coloca las semillas en la superficie del suelo y presiónalas suavemente.

No los cubra.

Una vez que se hayan plantado las semillas, mantenga la tierra uniformemente húmeda y tibia hasta que vea brotes.

Si su ubicación es bastante árida, coloque una hoja de plástico o vidrio sobre la parte superior de su recipiente para retener la humedad.

Mantenga las semillas esperanzadas en un área cálida y bien iluminada, y no se decepcione si no germinan de inmediato.

Las semillas de cactus Opuntia son notoriamente lentas para comenzar, y es posible que termines esperando hasta un año.

Cómo cultivar nopal Opuntia a partir de esquejes

Debido a que las semillas de cactus tardan tanto en germinar, el enraizamiento de esquejes es la forma preferida de propagación.

Tome esquejes en cualquier momento, pero lo mejor es a fines de la primavera o principios del verano (la temporada alta de crecimiento).

Es muy fácil cortar una almohadilla de pera, dejar que se seque durante unos días y plantar la almohadilla seca en una maceta de mezcla de cactus u otra tierra que drene bien.

Al igual que con las semillas, mantenga la tierra ligeramente húmeda hasta que vea signos de crecimiento. Proteja los esquejes de la luz directa y dura.

Guárdelos en un área cálida y bien iluminada con mucha luz solar indirecta y brillante hasta que estén bien establecidos.

Una vez maduros (2-3 años), cultívelos a pleno sol. [fuente]

Cuidado del nopal

Nombres comunes: Nopal, higo indio, orejas de conejo, cola de castor, higo de Berbería

Altura: Las variedades más grandes pueden crecer hasta 15 pies de altura. Las variedades de plantas de interior se mantienen por debajo de los dos pies de altura.

Ligero: A las plantas inmaduras (menores de dos años) les va bien con mucha luz solar brillante e indirecta. Una vez madura, se agradece pleno sol.

Temperatura: Estas plantas de cactus son muy resistentes y tolerantes. Las plantas maduras pueden tolerar temperaturas muy altas durante el día y caídas de temperatura similares a las del desierto durante la noche.

Prefieren veranos calurosos y secos y meses más fríos de otoño e invierno.

En términos generales, proteja su cactus al aire libre de la congelación, pero si se congela, no se sorprenda de verlo salir de las raíces en primavera.

Agua: Mantenga las plántulas, esquejes y plantas inmaduras en un suelo ligeramente húmedo hasta que alcancen un poco de crecimiento. Una vez que desarrollen un par de "hojas", puede permitir que la tierra casi se seque entre riegos y luego regar a fondo.

Las plantas maduras son muy tolerantes a la sequía y tienen pocas necesidades de agua. Deje que la tierra se seque completamente. Espere hasta que el cactus se vea un poco encogido, luego riegue profundo y lento.

Fertilizante: Alimente a las plantas inmaduras con una solución semanal de fertilizante soluble en agua para cactus cada dos semanas. Las plantas maduras solo deben alimentarse dos o tres veces durante los meses de verano. Si cultiva cactus Opuntia para producir flores y frutos, use un fertilizante bajo en nitrógeno (0-10-10).

Si desea producir más paletas para comer, use un fertilizante equilibrado (10-10-10). Supervise los resultados y ajústelos según sus necesidades.

Suelo: Plante cactus espinosos en un suelo de cactus premezclado o haga su propia mezcla de cactus con humus, arena y arcilla. Al aire libre, estas plantas suculentas necesitan un suelo ligero, aireado y bien drenado con mucha arena mezclada.

Trasplante: Trasplante las plantas jóvenes anualmente a principios de la primavera. Una vez que las plantas destinadas al exterior maduren, colóquelas en un lugar permanente elegido con mucho cuidado.

Es posible que las variedades maduras de interior no necesiten trasplante una vez que alcancen su tamaño máximo.

Aseo: Opuntia puede ser una planta libre de cuidados si lo desea. Nunca necesitas podarlos. Simplemente corte las partes poco saludables o poco atractivas según sea necesario.

Es posible que deba desempolvar o enjuagar el cactus de vez en cuando. Use un plumero para quitar el polvo y rocíe con la manguera, al aire libre en verano.

Solución de problemas: Los problemas con los cactus casi siempre están relacionados con el agua.

Si su planta se marchita o se ablanda, significa que necesita agua. Riegue a fondo y luego drene el exceso de agua.

Si no lo hace y su planta permanece en el agua durante un período de tiempo significativo, puede comenzar a caer o desarrollar una carne oscura en su base.

Esto significa que está empezando a pudrirse. Si esto sucede, no podrá guardar la planta original, pero es posible que pueda comenzar una nueva planta tomando un esqueje de un área no afectada.

Cuidando el cactus contenedor todo el año

Aunque el cactus requiere muy poco mantenimiento, su planta de tuna no puede cuidarse sola.

Esto es especialmente cierto si lo mantiene como planta de interior.

Los cactus colocados correctamente en el paisaje funcionarán bastante bien con el sol y la lluvia naturales, pero las plantas en macetas necesitan cuidado y atención regulares.

En invierno, mantenga su Opuntia en maceta en un lugar fresco con mucha luz indirecta y brillante.

Riégalo con moderación.

Espere hasta que la planta comience a arrugarse un poco, luego dele un buen trago.

Déjelo en remojo durante media hora y luego vierta el exceso de agua. En un entorno de invierno fresco, es posible que solo necesite regar la Opuntia una o dos veces antes de la primavera.

Cuando llegue la primavera, comience a preparar su cactus para la temporada de crecimiento.

A principios de la primavera (alrededor de marzo) cambie su planta a un lugar más cálido.

A medida que aumenta gradualmente la cantidad de luz solar directa que recibe su planta, también aumente gradualmente su agua.

Debería comenzar a llenarse y puede producir un nuevo crecimiento. ¡Ahora es un buen momento para hacer esquejes!

Durante el verano, su cactus de interior puede disfrutar pasando tiempo al aire libre. Busque un lugar soleado y cálido donde su planta pueda disfrutar de la lluvia natural.

Es una buena idea colocar la maceta en el suelo, pero asegúrese de que el agua de lluvia se drene fácilmente.

Su planta nunca debería tener que permanecer en el agua, ya que esto hace que las raíces se pudran. Proporcione un alimento líquido soluble en agua cada dos semanas.

Al final del verano, cuando el clima comience a refrescar, lleve su cactus al interior.

Haz la transición de una habitación más cálida a una más fresca y deja que la planta se asiente durante el invierno.

El momento exacto de esta transición varía según su clima.

En términos generales, lleve su planta cerca de fines de agosto y haga que haga la transición a su entorno fresco de invierno a principios de noviembre.

Recuerde no regar en exceso durante el invierno.

¿Vale la pena el esfuerzo de cultivar la tuna de Opuntia?

El cuidado de Opuntia como planta de interior puede parecer un poco desafiante, pero no lo es.

Todo se reduce a mantener la planta cómodamente caliente, bien iluminada y mínimamente regada durante los meses fríos y colocarla afuera para disfrutar del clima durante los meses cálidos.

De hecho, el nopal es una buena opción para los jardineros de interior que no quieren molestarse mucho.

Son una opción ideal para jardineros al aire libre que no quieren ser molestados en absoluto.

Si desea disfrutar de las frutas, tenga en cuenta que se necesitan bastantes tunas para obtener solo un poco de jugo.

De hecho, necesitará procesar entre seis y doce de ellos para obtener una taza de jugo.

Puede utilizar el jugo para beber, cocinar, como mezclador de cócteles o de la forma que desee.

Es especialmente bueno mezclado mitad y mitad con limonada para una bebida de verano refrescante e inusual.

Los nopales bien merecen el esfuerzo. No requieren tanta mano de obra como las tunas, son muy nutritivas y son una adición sabrosa y económica a su menú.

Además, el gel del interior de la paleta Opuntia es tan bueno como el gel de aloe vera para primeros auxilios y usos de cuidado personal. [fuente]


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